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Portugal : le pape François attendu à Fatima pour deux canonisations

Une pèlerine angolaise se rend, sur ses genoux, au sanctuaire de Fatima au Portugal, le 11 mai 2017.
Une pèlerine angolaise se rend, sur ses genoux, au sanctuaire de Fatima au Portugal, le 11 mai 2017. Patricia de Melo Moreira, AFP

Le pape François est attendu vendredi après-midi à Fatima, au Portugal, pour célébrer le centenaire de l'apparition de la vierge à trois enfants, dont deux seront canonisés pour l'occasion. Des dizaines de milliers de pèlerins sont attendus.

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Le pape François est attendu vendredi 12 mai par des dizaines de milliers de fidèles au sanctuaire portugais de Fatima, placé sous haute sécurité, pour le centenaire des apparitions supposées de la Vierge Marie à trois jeunes bergers.

Les groupes de pèlerins, venus à pied depuis plusieurs régions du Portugal, affluaient vers l'esplanade du sanctuaire, certains parcourant à genoux les derniers mètres qui mènent à la petite chapelle des Apparitions pour prier devant la statue de Notre-Dame de Fatima.

Le souverain pontife, a annoncé qu'il venait pour vingt-quatre heures en "pèlerinage". À 16 h 20, il sera accueilli à sa descente d'avion par le président de la République, Marcelo Rebelo de Sousa, avec qui il aura une rencontre privée, puis partira par hélicoptère à Fatima, pour faire une entrée après 18 h au sanctuaire marial à bord d'une "papamobile" acheminée spécialement de Rome.

Messe de canonisation

Le pontife argentin priera seul vendredi à la chapelle des Apparitions, érigée à l'endroit même où, selon des croyances populaires catholiques, la Vierge est apparue le 13 mai 1917 à trois jeunes bergers, Jacinta, Francisco et leur cousine Lucia, âgés de 7 à 10 ans. Elle leur aurait révélé un message divisé en trois "secrets" jugés prophétiques de l'Histoire du XXe siècle par l'Église catholique.

Quelque 400 000 pèlerins pourront se rassembler sur la gigantesque esplanade au pied de la basilique de Fatima afin d'assister à une prière publique et une bénédiction du pape François. Le lendemain, 13 mai, date du centenaire des premières apparitions mariales aux trois enfants, constituera le temps fort du pèlerinage. Francisco et sa sœur Jacinta, morts très jeunes de la grippe espagnole, seront déclarés saints par le pape lors d'une messe de canonisation.

Important dispositif de sécurité

La venue du pape à l'occasion des célébrations du centenaire des apparitions a poussé les autorités portugaises à déployer un dispositif de sécurité d'une ampleur inédite, qui mobilisera chaque jour quelque 6 000 membres des forces de l'ordre et des services de secours. Les contrôles aux frontières ont été rétablis depuis mercredi, la circulation automobile sera totalement interdite aux abords du sanctuaire, l'espace aérien surplombant l'enceinte sera fermé et un dispositif de brouillage des signaux électroniques empêchera le vol de drones.

Jusqu'ici épargné par la vague d'attaques terroristes qui ont frappé l'Europe ces dernières années, le Portugal se souvient encore de la tentative d'attentat perpétrée à Fatima contre Jean Paul II, le 12 mai 1982, par un prêtre espagnol intégriste armé d'une baïonnette.

Avec AFP

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