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Mondial de hockey : les Bleus concluent par un succès face à la Slovénie

Les Bleus ont conclu en beauté leur Mondial-2017 en battant la Slovénie (4-1).
Les Bleus ont conclu en beauté leur Mondial-2017 en battant la Slovénie (4-1). Christophe Simon, AFP

Écartés de la course aux quarts avant leur dernier match, les Bleus ont conclu leur Mondial-2017 par une probante victoire face à la Slovénie (4-1). Avec 10 points et quatre victoires, ils réalisent le deuxième meilleur résultat de leur histoire.

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À défaut de qualification pour les quarts de finale du Mondial-2017, les hockeyeurs français ont terminé leur tournoi – et le gardien Cristobal Huet sa carrière en bleu – par une belle victoire sur la Slovénie, 4 à 1, lundi 15 mai à Paris-Bercy.

La France avait perdu toute chance de se qualifier pour les quarts de finale depuis sa défaite face à la République tchèque la veille, mais 12 800 spectateurs étaient venus pour rendre hommage à Huet, seul Français à avoir remporté avec Chicago la fameuse Coupe Stanley de la Ligue nord-américaine, en 2010.

"Il y a eu beaucoup d'émotion, bien sûr. C'était un moment spécial", a réagi le meilleur hockeyeur français de l'histoire, âgé de 41 ans, qui avait connu ses premières sélections il y a vingt ans.

"On passe de grands moments ensemble chaque année et ça va nous manquer, il y a de super gars", a dit "Cristo", qui mettait un point final à son parcours international le même jour qu'un autre pilier de l'équipe de France, le capitaine Laurent Meunier, 38 ans.

Un résultat historique pour les Bleus

La France termine avec dix points (quatre victoires sur la Finlande, la Suisse, le Bélarus et la Slovénie), soit son deuxième meilleur total après 2014, année de son unique quart de finale.

"Je suis très content pour les gars. On monte dans le classement mondial. On a montré aux gens à Paris, à nos familles, à nos amis et aux fans qu'on est une équipe courageuse, qui ne lâche rien. On a joué sept matches en dix jours. Les gars étaient cuits encore ce soir et ils ont trouvé le moyen de gagner. Ils voulaient faire ça pour nous", a dit Huet, qui a reçu une belle ovation, avant de rejoindre une dernière fois le vestiaire avec Meunier sous une haie d'honneur de leurs coéquipiers.

Contre les Slovènes, les Bleus ont fait la différence à partir du deuxième tiers-temps grâce à un triplé d'Antoine Roussel et un but de Yohann Auvitu. "On ne se rend pas encore compte, mais ça va être dur de se passer d'eux", a dit le dernier buteur bleu du Mondial.

Avec AFP

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