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L'Éthiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus, premier africain à la tête de l'OMS

Fabrice Coffrini, AFP

L'Éthiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus a été élu mardi nouveau directeur général de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), devenant le premier Africain à prendre la tête de cette puissante agence de l'ONU, qu'il a l'ambition de réformer.

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Sur les bords tranquilles du lac Léman, à Genève, au siège de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), de grands bouleversements. Pour la première fois, un Africain a pris la tête de l’OMS. L'Éthiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus a été élu mardi 24 mai directeur général de la puissante agence de l'ONU.

"Je veux servir les États membres de l'OMS, c'est le seul programme", a déclaré après son élection le futur directeur général de cette institution internationale chargée de coordonner les réponses aux pandémies et de fixer des normes pour les systèmes de santé de tous les pays.

Un bon bilan en Éthiopie

Titulaire d'un doctorat de l'université de Notthingham, en Angleterre, Tedros Adhanom Ghebreyesus était devenu ministre de la Santé de l'Éthiopie en 2005, avant d'être ministre des Affaires étrangères, de 2012 à 2016.

Sous son mandat, les installations sanitaires dans ce pays très pauvre de la Corne de l'Afrique se sont grandement améliorées, avec la construction de milliers de cliniques et l'accent mis sur la nécessaire proximité des services de santé. Ces initiatives ont contribué à réduire des deux tiers la mortalité infantile entre 1990 et 2015 et à une baisse de 75 % des décès dus au paludisme sur la même période.

Dans son intervention pour présenter sa candidature et son programme, le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus a raconté avoir perdu, alors qu'il était enfant, un frère qui n'avait pas reçu les médicaments nécessaires. Il avait alors dit "refuser d'accepter que les gens meurent parce qu'ils sont pauvres".

La fin d’une candidature unique

Âgé de 52 ans, Tedros Adhanom Ghebreyesus l'a emporté au troisième tour devant le Britannique David Nabarro, 67 ans, qui a été envoyé spécial des Nations unies pour la lutte contre Ébola, une épidémie ayant fait plus de 11 000 morts en Afrique de l'Ouest entre fin 2013 et 2016.

Tedros Adhanom Ghebreyesus prendra le 1er juillet la succession de la Chinoise Margaret Chan, qui a dirigé pendant dix ans cette organisation. L'OMS, qui a son siège à Genève, emploie dans le monde quelque 8 000 personnes, ce qui en fait l'une des plus importantes agences des Nations unies.

C'est la première fois que trois candidats - la Pakistanaise Sania Nishtar a été éliminée au premier tour - étaient en lice pour le poste de directeur général, alors que l'OMS est souvent critiquée pour son insuffisante transparence. Auparavant, une unique candidature, proposée par le Conseil exécutif de l'organisation, était soumise au vote de l'Assemblée mondiale de la Santé, qui procédait à la nomination finale.

Avec AFP

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