La low-cost Norwegian ouvre une base à Paris-Charles de Gaulle

Paris (AFP) –

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La compagnie low-cost Norwegian, qui assure depuis près d'un an des vols directs transatlantiques au départ de Paris, a ouvert jeudi une base à l'aéroport de Paris-Charles de Gaulle avec 26 pilotes long-courrier, a-t-elle annoncé dans un communiqué.

Cette base doit permettre une "meilleure optimisation" des opérations long-courriers et "facilitera notamment la vie de nombreux pilotes en leur permettant de vivre plus près de leur base", a déclaré le commandant de bord Joost Smits, chef de la base Paris-Charles de Gaulle, cité dans un communiqué.

Jusqu'ici 26 pilotes ont rejoint la base française, quatrième base long-courriers de la compagnie, après celles de Londres-Gatwick, Bangkok et Amsterdam, selon une porte-parole de la compagnie.

"Tous les pilotes bénéficient d?un contrat de travail de droit français à durée indéterminée" et sont "employés directement par Norwegian Air Ressources", selon la compagnie.

Une cinquième base sera ouverte le 5 juin à Barcelone d'où seront desservies quatre destinations aux Etats-Unis, selon la même source. Norwegian s'y trouvera en concurrence directe avec Level, la nouvelle low-cost long courrier du groupe IAG (Iberia, British Airways), qui démarre jeudi des vols entre l'aéroport catalan et les Etats-Unis, l'Argentine et la République dominicaine.

Des recrutements sont en cours par ailleurs pour l'ouverture de deux bases sur la côte est américaine, à Stuart et Providence, pour des liaisons qui débuteront le 15 juin avec la Grande-Bretagne.

La compagnie a été la première à lancer à l'été 2016 des vols long-courriers low-cost au départ de Paris-CDG vers New York, Los Angeles et Fort Lauderdale/Miami.

La troisième low cost européenne, derrière Ryanair et easyJet, dispose d'une flotte de 130 appareils, dont 14 Boeing 787 Dreamliner.

Elle a ouvert au cours du premier trimestre 39 lignes nouvelles, notamment dans le long courrier avec des liaisons transatlantiques supplémentaires.