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Le Japon ouvre la voie à l'abdication de son empereur Akihito

Akihito est le premier empereur a avoir été intronisé sous la Constitution de 1947, imposée par les États-Unis.
Akihito est le premier empereur a avoir été intronisé sous la Constitution de 1947, imposée par les États-Unis. AFP

Le Parlement japonais a voté vendredi une loi permettant à Akihito d'abdiquer en faveur de son fils aîné, le prince Naruhito. L'empereur, très populaire, avait fait savoir en août qu'en raison de son âge, il souhaitait céder sa place.

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C’est une première en plus de 200 ans. Le Parlement du Japon a voté, vendredi 9 juin, une loi permettant à l'empereur Akihito, âgé de 83 ans, de céder le trône à son fils aîné.

Akihito avait créé la surprise en août dernier en laissant filtrer dans une allocution télévisée ses craintes quant à ses aptitudes à accomplir les multiples tâches liées à son rang de "symbole de la nation et de l'unité du peuple", du fait de son âge.

>> À lire aussi : L'empereur du Japon fête ses 83 ans en attendant de pouvoir abdiquer

La loi ne s'applique qu'à lui seul et il doit céder la place au prince Naruhito à une date qui sera fixée par décret, dans les trois ans suivant son entrée en vigueur. Le texte, soumis par le gouvernement du Premier ministre conservateur Shinzo Abe, avait été voté par la Chambre basse il y a une semaine et a été définitivement adopté par le Sénat ce vendredi.

Si tout se passe comme prévu, l'empereur pourrait, selon la presse japonaise, renoncer à ses fonctions dès fin 2018 et laisser au prince héritier le trône du Chrysanthème début 2019, après trois décennies d'un règne baptisé Heisei ou "parachèvement de la paix".

L'opposition de gauche et des universitaires avaient émis la crainte qu'une large réforme de la loi sur la Maison impériale ne prenne trop de temps et que la loi puisse par ailleurs être utilisée aux dépens du souverain ou de ses successeurs via des pressions politiques, pour imposer une abdication.

Immense respect des Japonais

La succession a lieu immédiatement après l'abdication et marque le début d'une nouvelle ère dont le nom est décidé au terme d'une longue investigation. Après son abdication, l'empereur devient empereur retraité et l'impératrice impératrice retraitée.

Né le 23 décembre 1933, en pleine conquête militariste de l'Asie par le Japon, Akihito était enfant quand son père Hirohito fut déchu de son statut divin à la suite de la capitulation nippone intervenue en août 1945. Il est ainsi le premier empereur à avoir été intronisé sous la Constitution de 1947, imposée par les États-Unis après la défaite et qui précise qu'il est "le symbole de l'État et de l'unité du peuple dont la position découle de la volonté populaire, détentrice du pouvoir souverain".

Ce frêle octogénaire à la voix douce, héritier de la plus ancienne famille régnante du monde – dont les racines remontent à plus de 2 600 ans selon la mythologie, au VIIe siècle après J.C. selon les historiens –, s'est efforcé de se rapprocher des citoyens japonais, auprès de la majorité desquels il jouit d'un immense respect.

Avec AFP

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