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Tennis: Azarenka, de retour après sa maternité, peine mais gagne à Majorque

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Madrid (AFP)

La Bélarusse Victoria Azarenka, ancienne N.1 mondiale revenue au tennis après sa maternité, est venue difficilement à bout, pour son retour sur les courts, de la Japonaise Risa Ozaki 6-3 4-6 7-6 (9/7), mercredi au 1er tour du tournoi de Majorque.

Le match avait été interrompu mardi soir par la nuit.

Absente depuis plus d'un an, le temps de donner naissance en décembre à son fils Leo, Azarenka a été contrainte de batailler 2 h 44 min pour s'imposer.

Elle a sauvé trois balles de match à 6-5 dans la troisième manche avant de l'emporter au jeu décisif contre la modeste Ozaki (N.74 mondiale), qui menait pourtant 5-4 service à suivre avant la suspension de la rencontre mardi soir.

Ce match décousu a mis en lumière les difficultés qui attendent "Vika" (27 ans) pour revenir à son meilleur niveau. Multipliant les fautes directes, s'agaçant de ses erreurs au point de jeter sa raquette au sol, Azarenka a eu beaucoup de mal à retrouver ses sensations face au jeu ultra-défensif de son adversaire.

L'interruption de la partie mardi soir aura au moins permis à la Bélarusse de se relancer dans la partie et d'arracher au mental la victoire.

La double lauréate de l'Open d'Australie (2012, 2013) défiera au 2e tour la Croate Ana Konjuh (N.28), demi-finaliste à 's-Hertogenbosch samedi dernier.

Azarenka, qui a fait de l'US Open (28 août-10 septembre) son objectif principal pour son retour sur les courts, doit disputer Wimbledon le mois prochain (3-16 juillet).

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