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Un ex-médecin de l'équipe américaine de gym sera jugé pour abus sexuels

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Chicago (AFP)

Un ancien médecin de l'équipe américaine de gymnastique, Larry Nassar, fera l'objet d'un procès pour les accusations d'abus sexuels sur de jeunes athlètes qui pèsent contre lui, a ordonné vendredi un tribunal du Michigan, dans le nord des Etats-Unis.

Larry Nassar, 53 ans, était le médecin de l'équipe américaine de gymnastique de 1996 à 2015, en poste pendant quatre jeux Olympiques. Il a été inculpé en février de 22 chefs d'inculpation pour agressions sexuelles, y compris sur des filles âgées de moins de 13 ans.

Après avoir entendu six accusatrices et visionné un interrogatoire de M. Nassar par la police, le juge du tribunal du Michigan, Donald Allen Jr, a estimé disposer de suffisamment d?éléments corroborant les accusations pour justifier de la tenue d'un procès.

La justice américaine accuse Larry Nassar d'avoir utilisé sa position au sein de la fédération américaine de gymnastique pour agresser sexuellement des dizaines de jeunes filles pendant des années.

Les anciennes gymnastes qui accusent aujourd'hui M. Nassar d'avoir abusé d'elles disent qu'il était conforté par l'environnement particulier de la gymnastique de haut niveau, où les plaintes et les signes de blessure pouvaient mettre en danger les rêves olympiques.

Le président de la fédération américaine, Steve Penny, a démissionné en mars pour sa gestion de ce scandale et pour avoir alerté trop tardivement les autorités.

Larry Nassar a plaidé non coupable, affirmant que les agressions sexuelles dont il est accusé étaient des procédures médicales. Il est actuellement emprisonné dans l'attente de son procès.

Un procès fédéral pour actes de pédophilie - en raison de l'âge de certaines victimes - doit se tenir en août. Des procès au niveau des Etats doivent suivre dans l'année.

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