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Un an après s'être crashé, le drone solaire de Facebook, Aquila, est parvenu à atterrir lors de son second vol d'essai

Le drone solaire de Facebook, Aquila, a réussi son deuxième vol d'essai le 22 mai.
Le drone solaire de Facebook, Aquila, a réussi son deuxième vol d'essai le 22 mai. Facebook

Facebook a annoncé que son drone solaire Aquila a réussi son second vol d'essai organisé le 22 mai. L'engin doit rendre accessible Internet aux habitants des zones les plus reculées de la Terre.

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Mark Zuckerberg n'a pas caché sa joie. Le 29 juin, le patron de Facebook a annoncé sur sa page officielle que le drone solaire Aquila a réussi son second vol d'essai. Le test s'est déroulé le 22 mai. Cette aile géante de 400 kilos a pour mission de fournir un accès gratuit à Internet dans les territoires les plus isolés de la Terre. Selon l'agence We are social, quatre milliards de personnes sur le globe n'ont pas accès à Internet. Et ça, Mark Zuckerberg ne le supporte pas. 

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Facebook a lancé le projet Aquila lors de la conférence F8 en mars 2015. Un premier vol d'essai a eu lieu en juin 2016, mais il s'était soldé par un crash qui a entraîné une enquête du conseil national de la sécurité des transports des États-Unis. Le second test était donc primordial pour le réseau social. Le 22 mai, Aquila a donc volé dans le ciel de l'Arizona pendant plus d'une heure et 45 minutes à environ 20 km d'altitude. Avec une telle performance, le drone peut couvrir un rayon de 50 kilomètres.

Après cette petite balade, l'engin est parvenu à revenir sur le sol sans encombre. L'ajout d'aérofreins et capteurs de données expliquent grandement ce succès. Pour autant, Facebook a encore beaucoup de travail pour atteindre son véritable objectif. La firme de Mark Zuckerberg souhaite qu'Aquila puisse rester pendant trois mois dans les airs. 

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