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Tour de France: le "Sagan show" commence

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Longwy (France) (AFP)

Le "Sagan show" a commencé dans le Tour de France 2017 avec un succès acquis en puncheur par le Slovaque, lundi, sur les hauteurs de Longwy, où le champion du monde (Bora) a gagné la troisième étape.

Star du peloton, Peter Sagan, surpuissant, a signé son 8e succès dans le Tour dont il est l'inamovible maillot vert à Paris depuis 2012, tandis que le Britannique Geraint Thomas, 8e de l'étape, conserve la première place du classement général devant son chef de file de l'équipe Sky, son compatriote Chris Froome, pointé à 12 secondes.

Au sommet de la côte des Religieuses, une montée de 1600 mètres à 5,8 % de pente, Sagan, désormais à 13 secondes du maillot jaune, a devancé l'Australien Michael Matthews, l'Irlandais Dan Martin et le champion olympique, le Belge Greg Van Avermaet.

Le champion du monde a pourtant déchaussé au moment de lancer le sprint, à 300 mètres de la ligne. "J'ignore pourquoi mais j'ai relancé et j'ai pu gagner", s'est félicité Sagan qui s'est imposé nettement malgré le retour de Matthews.

Dans cette étape qui dépassait une nouvelle fois la barre des 200 kilomètres, la traversée du Grand Duché, entre le départ en Belgique et l'arrivée en France, a donné lieu au spectacle devenu une tradition durant la première semaine du Tour. L'échappée, formée en deux phases, a réuni cette fois six coureurs (Politt, Hansen, Hardy, Sicard, Brown, Backaert) à qui le peloton a laissé au maximum 4 minutes d'avance.

- Un personnage du Tour -

Les Sky de Thomas et Froome ont reçu l'aide d'autres équipes tant le final promettait d'être favorable à Sagan, Matthews et au puncheur belge Philippe Gilbert. Mais l'écart réduit à une minute à 60 kilomètres de l'arrivée a incité un trio (Calmejane, De Gendt, Périchon) à faire la jonction et relancer l'échappée.

Les trois contre-attaquants, les Français Lilian Calmejane et Pierre-Luc Périchon, le Belge Thomas De Gendt, sont entrés sur le territoire français (avec Hardy), à 29 kilomètres de l'arrivée, avec une minute et demie d'avance.

Calmejane, le plus fort du groupe, a insisté jusqu'aux dix derniers kilomètres. Pour ses débuts dans le Tour, l'Albigeois, qui rappelle son aîné Thomas Voeckler, a affiché le tempérament d'un futur vainqueur d'étape.

Dans le final en montée, Richie Porte a accéléré aux 500 mètres après avoir passé les plus forts pourcentages. Derrière l'Australien, Sagan a contrôlé avant de se montrer très supérieur dans le sprint.

A 27 ans, le double champion du monde (2015 et 2016) a signé sa 7e victoire de la saison. Recruté à prix d'or par l'équipe allemande Bora, désormais en première division (WorldTour), il n'a pu toucher au but, cependant, dans les grandes classiques du printemps, à l'exemple de sa deuxième place, à la photo-finish, de Milan-Sanremo (derrière Kwiatkowski).

"J'espère que ça va continuer", a déclaré le Slovaque aux cheveux longs, devenu l'un des personnages du Tour au prix de performances échevelées, d'un look et d'un comportement de star.

Pourquoi pas dès mardi, à l'arrivée à Vittel ? La 4e étape, longue de 207,5 kilomètres, s'adresse avant tout aux sprinteurs. Le parcours traverse la Lorraine entre Mondorf-les-Bains, la ville luxembourgeoise des frères Schleck, et Vittel.

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