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Pédophilie : l'argentier du Vatican, le cardinal australien George Pell, plaidera non coupable

Le cardinal australien George Pell à son arrivée au tribunal de Melbourne, mercredi 26 juillet 2017.
Le cardinal australien George Pell à son arrivée au tribunal de Melbourne, mercredi 26 juillet 2017. Mal Fairclough, AFP

Le numéro trois du Vatican George Pell a comparu mercredi devant les juges de Melbourne. Son avocat a indiqué qu'il plaiderait non coupable des faits d'agressions sexuelles qui lui sont reprochés.

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Le cardinal George Pell, numéro trois du Vatican, qui s'est présenté mercredi 26 juillet pour sa première comparution devant les juges de Melbourne pour des soupçons d'agression sexuelle, plaidera non coupable, a indiqué son avocat.

Le cardinal, âgé de 76 ans et responsable des finances du Vatican, avait été inculpé fin juin pour "des délits d'agressions sexuelles" remontant à plusieurs décennies, sans aucune précision sur les faits supposés ni l'âge des victimes présumées, quand il était un responsable de l'Église catholique australienne.

>> À lire sur France 24 : "De nouvelles accusations de pédophilie dans l'Église catholique"

Le cardinal rejette catégoriquement ces accusations. Le pape François lui a accordé un congé pour lui permettre d'assurer sa défense et le prélat a regagné l'Australie le 10 juillet à cette fin.

La mine sombre et l'allure frêle, le prélat n'a fait aucun commentaire à son arrivée devant le palais de justice de Melbourne, escorté par des policiers et entouré d'une nuée de caméras et d'appareils photo de la presse. Il n'était pas tenu d'assister à cette audience préliminaire, à caractère essentiellement administratif, qui doit fixer la date de la prochaine audience dans un procès qui promet d'être long.

Longue enquête nationale

L'annonce de son inculpation fin juin avait coïncidé avec la fin d'une longue enquête nationale portant sur les réponses institutionnelles apportées en Australie aux abus sexuels commis sur des enfants, finalement demandée par le gouvernement en 2012 après une décennie de pressions de la part des victimes.

La commission d'enquête royale ayant conduit pendant quatre ans ces investigations a recueilli des témoignages éprouvants de milliers de victimes. L'avocate présidant ces travaux, Gail Furness, avait annoncé en février que 4 444 faits de pédophilie avaient été signalés aux autorités de l'Église australienne et qu'entre 1950 et 2010, "7 % des prêtres étaient des auteurs présumés" d'abus sexuels sur des enfants.

Le cardinal Pell avait été entendu trois fois dans ce cadre et avait reconnu devant la commission d'enquête avoir "failli" dans sa gestion des prêtres pédophiles dans l'État de Victoria dans les années 1970. Mais il a déclaré le mois dernier à Rome : "Je suis innocent de ces accusations, elles sont fausses. La simple idée d'agression sexuelle m'est odieuse".

Avec AFP

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