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Découvertes

Un membre républicain du Congrès a fait appel à l'alt-right de Reddit pour rédiger un texte de loi

AP/REX/SHUTTERSTOCK
Texte par : Majda ABDELLAH
6 mn

Des internautes ont découvert que l'assistant d'un élu républicain s'était rendu sur Reddit pour rédiger une résolution présentée au Congrès. Et plus exactement sur le sulfureux thread The Donald, qui rassemble de nombreux membres de l'alt-right.

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Reddit serait-il en passe de devenir un outil de travail comme un autre au sein du parti républicain ? Donald Trump n'est en tous cas pas le seul à consulter le forum pour nourrir son compte Twitter, d'après un article du magazine Wired. Un membre du parti Républicain s'est en effet rendu sur le très controversé subreddit r/The_Donald, repaire de l'alt-right sur la plateforme, afin de se faire aider à la rédaction d’un amendement.

VOIR AUSSI : Reddit ferme deux forums alt-right, QG virtuels des suprémacistes blancs et des complotistes

L'amendement en question, répertorié sous la dénomination H.Res.477, a finalement été présenté par Matt Gaetz, député républicain de Floride, mercredi 26 juillet devant le Congrès. Et il entend bien relancer la controverse autour des e-mails d’Hillary Clinton, en appelant à l’ouverture d’une enquête sur de possibles manquements et fautes commises par Loretta Lynch, procureure générale de l'époque, et par l'ex-directeur du FBI James Comey, tous deux en charges du dossier.

Depuis mars 2015, l’ex-candidate démocrate se voit reprocher l’utilisation de sa messagerie privée dans ses échanges professionnels durant son mandat de secrétaire d’État, au mépris de la loi fédérale qui exige la conservation et l’archivage des correspondances officielles. La controverse n’avait cessé d’enfler durant toute la campagne, avant que le directeur du FBI, James Comey, n’annonce qu’il n’y avait pas lieu de poursuivre la candidate, jugeant les faits étaient insuffisants pour justifier des poursuites criminelles. Une décision sur laquelle s’était alignée la procureure générale Loretta Lynch.

Devinn666, un insider du Congrès sur Reddit

Seulement voilà, un an plus tard, certains députés républicains estiment que cette affaire a été bâclée… D’où cette fameuse résolution H.Res.477, qui exige de mettre en place un "conseil spécial" chargé de faire la lumière sur "la pertinence et les conséquences des accords d’immunité données à Hillary Clinton et ses co-conspirateurs".

"Trois internautes remarquent sur le forum un certain Devinm666..."

Mais avant même sa présentation devant le Congrès, cette résolution encore inconnue du public avait pourtant été abordée sur Reddit, et plus précisément sur le sous-forum r/The_Donald, qui rassemble parmi les partisans les plus virulents du président des États-Unis.Trois internautes américains – @regress_ceej@espressoself et @TrashWeightlift (introuvable aujourd'hui) – remarquent très vite dans le fil de discussions, jeudi 27 juillet au soir, un certain Devinm666 étrangement bien renseigné sur le processus législatif interne. Devinnm666 (dont le profil a aujoud'hui été supprimé) a le premier abordé cette résolution et ouvert un thread (lui aussi supprimé depuis) dans lequel il demandait aux membres du sub The_Donald de lister des scandales relatifs à Hillary Clinton et/ou Barack Obama. Des recherches qu'il prétend alors affectuer à la demande de "son patron", à remettre "le plus vite possible".

Dans d'autres messages publiés sur le forum, Devinm666 explique qu'il travaille au Congrès et qu'il aide à la rédaction des amendements.

Des sources de suggestions

Après avoir épluché les messages postés sur Reddit par Davinm666, les trois internautes ont remarqué qu’il mentionnait à plusieurs reprises un certain "Based Gaetz". Quelques recherches sur Google plus tard, ils prétendent identifier le député de Floride et découvrent que celui-ci travaille avec son assistant, un certain… Devin Murphy.  "Cela n'a pas été difficile de le trouver. Il parlait beaucoup de Matt Gaetz, il avait rendu public ses identifiants du Congrès. Il parlait du texte de loi. Il sourcait ses informations. Son pseudo était son prénom", a confié à Wired l'un des trois internautes.

"Nous sommes fiers de rechercher l’input chez les citoyens"

Contacté par Wired, Matt Gaetz a en effet confirmé que Devin était bien employé au Congrès. Quant à l’utilisation qu’il fait du forum Reddit dans le cadre de son activité professionnelle, elle ne lui pose aucun problème, bien au contraire. "C’est la responsabilité de notre équipe de rassembler le plus d’informations possible lorsque nous faisons des recherches sur un sujet précis, et de fournir ces informations avec considération", a-t-il déclaré. "Nous sommes fiers de rechercher le plus possible l’input chez les citoyens."

Au total, les suggestions récoltées sur Reddit, plus ou moins reformulées, représentent les deux tiers du texte de loi tel qu’il apparaît sur le site du Congrès, selon Wired.

Par exemple, si la liste établie par l'internaute bigkr88 a été reformulée, elle a été reprise dans son intégralité dans la résolution qui n'a pas encore été votée : les dons reçus par la fondation Clinton, le rôle de Loretta Lynch, la proximité de James Comey avec l’entreprise Fusion GPS qui enquête sur les liens entre Donald Trump et de potentiels soutiens russes ou encore le cas Susan Rice, accusée d’avoir collecté des informations sur Donald Trump…

– Retrouvez l'article de Margaret Sullivan sur Mashable.

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