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Les Antilles françaises se préparent au passage de l'ouragan Irma

Le passage de l'ouragan sur les Antilles françaises est prévu dans la nuit de mardi à mercredi.
Le passage de l'ouragan sur les Antilles françaises est prévu dans la nuit de mardi à mercredi. HO/NASA/GOES Project/AFP

Écoles fermées, habitants confinés, équipes de secours renforcées... La Guadeloupe, Saint-Barthélémy et Saint-Martin se préparent à passer en alerte rouge cyclonique avec l'arrivée prévue dans la nuit de mardi à mercredi de l'ouragan Irma.

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Des mesures de protection ont été prises en Guadeloupe, à Saint-Barthélémy et à Saint-Martin, à l'approche de l'ouragan Irma qui devrait toucher les Antilles françaises dans la nuit du mardi 5 au mercredi 6 septembre.

Mardi, le Centre américain des ouragans (NHC) a annoncé qu'Irma était devenue "un ouragan extrêmement dangereux" de catégorie 5, soit le maximum de l'échelle qui mesure ces phénomènes.

En Guadeloupe, à peine rouverts pour la rentrée lundi, les établissements scolaires "fermeront mardi et mercredi", a annoncé la préfecture dans un communiqué. Les "habitations situées sur les côtes basses ou en bord de falaise" seront évacuées, en raison d'un risque "d'inondation" à cause de fortes houles, mais aussi "de l'érosion des falaises pouvant entraîner des effondrements". Les personnes concernées seront relogées notamment dans des gymnases ou des abris mis à disposition par les communes.

Par ailleurs, les administrations publiques seront fermées mercredi. Le préfet recommande également aux entreprises privées d'en faire de même, "afin de laisser les routes dégagées pour la circulation des secours". Enfin, les hôpitaux doivent avoir "72 h d'avance en médicaments, nourriture et eau potable" et doivent "vérifier le fonctionnement de leur groupes électrogènes."

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L'ouragan Irma se trouvait lundi soir à 790 km à l'est des Antilles françaises et se déplaçait dans leur direction à une vitesse de 20 km par heure. L'ouragan devrait les atteindre dans la nuit de mardi à mercredi.

Confinement de la population

Dans les îles du Nord, Saint-Barthélémy et Saint-Martin, qui risquent d'être particulièrement touchées, la rentrée scolaire n'a pas eu lieu lundi.  "Il faut absolument que les personnes prennent tout de suite toutes les mesures pour aller ailleurs", a mis en garde la préfète déléguée de Saint-Martin et Saint-Barthélemy Anne Laubies, lors d'une conférence de presse à Saint-Martin.

"L'épisode qu'on a, avec ses vents, la pluie, la houle cyclonique et marée haute, fait que nous sommes dans la situation du plus haut risque pour 11 000 personnes, dans la plus haute hypothèse", a-t-elle indiqué. Interrogée par Le Pélican, le quotidien de Saint-Martin, elle a annoncé un passage en alerte rouge cyclonique, synonyme de confinement de la population, mardi à midi.

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Météo France prévoit un début d'activité mardi soir. "Le danger sera d'autant plus grand que l'on sera dans le noir", a souligné la préfète déléguée. "Ce n'est pas la peine de prendre de risque. Nous sommes face à une problématique majeure qu'on n'a pas connue depuis plus de vingt ans. En 20 ans, l'urbanisation a changé, il y a plus de monde. Il faut que les gens s'en aillent des zones inondables", a-t-elle insisté.

Afin d'anticiper les besoins post-ouragan, des équipes médicales de secours sont en cours d'acheminement vers Saint-Martin. À Saint-Barthélémy, lundi matin, de longues files d'attentes se sont formées devant les stations-services, et les habitants se sont massivement fournis en piles et en eau.

La Martinique a été placée, lundi en début de soirée, en "vigilance orange pour mer dangereuse à la côte", par Météo France qui prévoit "des vagues proches de 2,50 m en matinée de mardi" sur la côte Atlantique.

Avec AFP

 

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