Accéder au contenu principal

Ouragan Irma: à court, moyen et long terme, des défis sanitaires majeurs

3 mn
Publicité

Paris (AFP)

Soigner les blessés alors que des hôpitaux ont été détruits, se préparer à l'arrivée de maladies transmises par les moustiques ou les rats: l'ouragan Irma pose de gros défis sanitaires dans les régions des Caraïbes qu'il a dévastées, avertit Ciro Ugarte, un expert de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

M. Ugarte, qui a répondu à l'AFP par téléphone depuis Washington, est directeur du département des urgences sanitaires du Bureau régional des Amériques de l'OMS, qui coordonne l'action sur le terrain.

Q: Quel est le premier défi sanitaire posé par l'ouragan Irma?

R: "D'abord, les dégâts causés aux infrastructures de santé. Même si les hôpitaux sont construits de manière à mieux résister que d'autres bâtiments, nombre d'entre eux ont été inondés, comme on l'a vu sur les îles Vierges britanniques ou l'île de Barbuda. Dans ce cas, il faut stabiliser sur place les blessures des gens touchés, avant de les évacuer. Dans certains endroits, l'évacuation par la route n'est pas possible, donc nous prévoyons d'évacuer par la mer voire par hélicoptère. Nous sommes en relation avec les armées française, néerlandaise, britannique et américaine. Nous ne disposons pas encore de chiffres précis."

Q: Les dégâts causés par l'ouragan peuvent-ils favoriser l'apparition de certaines maladies?

R: "En général, les infections respiratoires et les diarrhées commencent à apparaître dans les premières 48 ou 72 heures. C'est pratiquement immédiat à cause du manque d'eau potable et du fait que les gens n'ont plus d'abri. Les personnes sinistrées sont agglutinées dans des abris de fortune et les maladies respiratoires peuvent se transmettre facilement.

Puis, dans les deux semaines à venir, on peut craindre l'arrivée de maladies transmises par les moustiques ou les rats. L'eau des inondations favorise la présence de moustiques qui peuvent transmettre des maladies comme la dengue, le zika, le chikungunya. Un autre type de moustique, présent dans certains endroits, peut aussi transmettre le paludisme.

En outre, l'eau stagnante attire également les rats, qui peuvent transmettre la leptospirose (ndlr: une maladie bactérienne qui peut avoir des conséquences plus ou moins graves)."

Q: Y aura-t-il d'autres effets à plus long terme?

R: "Oui, car les blessures et les maladies directement causées par l'ouragan ne sont pas le seul problème. Reconstruire les infrastructures de santé pourra prendre plusieurs mois, voire plusieurs années selon les endroits. Cela pourrait priver de traitement de nombreux patients: les enfants qui ont besoin de vaccination ou les malades qui souffrent de maladies chroniques, par exemple. L'ouragan a vraiment été dévastateur".

Page non trouvée

Le contenu auquel vous tentez d'accéder n'existe pas ou n'est plus disponible.