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CARAÏBES

Après le passage d'Irma : Barbuda, population 0

Les 1 800 habitants de Barbuda ont été évacués vers Antigua.
Les 1 800 habitants de Barbuda ont été évacués vers Antigua. Gemma Handy, AFP

La totalité des habitants de l'île de Barbuda, dans les Antilles, a dû être évacuée vers l'île voisine d'Antigua à cause des destructions causées par l'ouragan Irma.

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Il n’y a plus personne sur Barbuda, l’une des premières îles des Antilles à avoir été touchée par l’ouragan Irma, mardi 6 septembre. L’intégralité des 1 800 habitants a été évacuée vers l’île voisine d’Antigua, beaucoup moins touchée par le cyclone de catégorie 5. Les habitants de Barbuda ont commencé à quitter l'île de leur propre chef à partir du 7 septembre, et les autorités ont débuté à évacuer l’intégralité de la population dès le lendemain, un processus qui a pris plusieurs jours.

"Une civilisation qui a existé pendant 300 ans vient d’être anéantie", a déploré Ronald Sanders, l’ex-ambassadeur à Washington d'Antigua-et-Barbuda, interrogé par la radio publique américaine WNYC, mercredi 13 septembre. L’ouragan Irma avait détruit 95 % des habitations et infrastructures de Barbuda avant de semer la dévastation sur les îles françaises de Saint-Barthélémy et Saint-Martin, puis de remonter jusqu’à la Floride.

Sur Barbuda, il ne reste plus que des chiens et des chats laissés sur place par leurs propriétaires, ont constaté les journalistes de l'hebdomadaire américain Time. Mais ces animaux de compagnie ne sont pas près de revoir leurs maîtres. La reconstruction va prendre beaucoup de temps.

Antigua-et-Barbuda, petit territoire du Commonwealth avec un PIB annuel d’à peine 1 milliard de dollars, va avoir du mal à payer la facture estimée à au moins 200 millions de dollars. "La tâche va être monumentale et au-dessus de nos moyens. Lorsque nous déciderons de nous y atteler, il ne faudra pas seulement reconstruire, mais aussi le faire pour respecter toutes les normes de sécurité contre les cyclones", a déclaré Ronald Sanders, en appelant la communauté internationale à l’aide.

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