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Top 14: le Racing en chef de meute, Brive à l'agonie

4 mn
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Paris (AFP)

Le Racing 92, vainqueur d'Oyonnax (25-13) dimanche, a rejoint Montpellier en tête du Top 14 en attendant le match du leader face à Toulon (16h50), à l'opposé de Brive, humilié à Clermont (62-6) et bon dernier après quatre journées.

. Le Racing a minima

Clermont est un champion attendu sur toutes les pelouses, Montpellier un outsider N.1 qui fait peur. Et le Racing 92 dans tout cela? Délesté de son statut d'équipe à battre qui lui avait tant pesé la saison passée, le champion 2016 alterne le bon et le moins bon.

Son succès sur Oyonnax (25-13) en est le plus frais exemple: alors qu'il tenait le bonus offensif à la pause avec trois essais, il l'a perdu lors d'une seconde période indigeste, sur un éclair de l'arrière de l'USO Quentin Etienne.

Le Racing rate l'occasion de prendre provisoirement la 1re place à Montpellier, qui pourra reprendre le large en battant Toulon en clôture de journée.

Les hommes du duo Travers-Labit, qui ont eu un calendrier favorable jusqu'ici, doivent faire preuve de plus de constance. Car leur agenda va se corser sans plus tarder (Clermont, Lyon, La Rochelle).

. Lyon et La Rochelle poussent, Toulouse renaît

Un séduisant trio s'est installé dans le top 6: Lyon (3e), La Rochelle (4e) et Toulouse (5e), tous vainqueurs samedi.

Grosse cote de cet exercice, le LOU n'a fait qu'une bouchée de Bordeaux-Bègles à Gerland (49-14). Une victoire bonifiée (6 essais) qui en dit long sur le potentiel d'un collectif où jeunes et anciens semblent cohabiter à merveille: Lionel Beauxis, 31 ans, a excellé face à son ancien club et Julien Puricelli, 36 ans, a inscrit son premier essai en Top 14 depuis cinq ans!

Mais Lyon ne veut pas se voir trop gros et a en cela un modèle tout trouvé: La Rochelle, qui est en train de confirmer que sa première place de la saison écoulée était tout sauf un coup de chance.

Vainqueur à Agen (20-15), le Stade Rochelais a déjà remporté deux de ses trois déplacements. Un trésor dans un championnat où les victoires à l'extérieur sont rares.

A côté de ces nouvelles places fortes du rugby français, l'antique Stade Toulousain, 19 fois champion, semble retrouver une nouvelle jeunesse et oublier son printemps cauchemardesque (12e).

Bien aidé par ses recrues phares, le demi de mêlée Antoine Dupont et l'ailier Cheslin Kolbe (1 essai chacun), et son arrière Thomas Ramos, de retour de prêt de Colomiers, Toulouse a écrasé le Stade Français 53-17 avec sept essais.

. Paris et Brive vont mal, Clermont va mieux

Le club parisien, déjà dépassé à Bordeaux une semaine plus tôt (30-10), est avant-dernier du classement. Une nouvelle saison galère se dessine et la réception de Toulon, dans une semaine, vaudra cher.

Heureusement pour Paris, Brive va encore plus mal: le CAB a coulé à Clermont (62-6), encaissant huit essais dont deux de son ex-licencié Damian Penaud, Briviste de naissance qui a passé toute son enfance au club.

Zéro point après quatre journées: l'équipe de Nicolas Godignon est en pleine crise de confiance. Elle a une semaine pour trouver les solutions afin de battre Toulouse.

L'ASM a elle retrouvé des couleurs en même temps que Morgan Parra et Sébastien Vahaamahina, de retour de blessure. Son festival offensif, et notamment le triplé d'Alivereti Raka, auteur d'un slalom de toute beauté sur son deuxième essai, a fait oublier le désastre précédent à La Rochelle (51-20).

Remonté au 7e rang, juste devant Pau, vainqueur de Castres (28-13), le champion de France peut préparer sereinement la réception de son prédécesseur, le Racing.

Résultats de la 4e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

samedi

Toulouse (bo) - Stade Français 53 - 17

Agen (bd) - La Rochelle 15 - 20

Lyon (bo) - Bordeaux-Bègles 49 -14

Pau - Castres 28 - 13

Clermont (bo) - Brive 62 - 6

dimanche

Racing 92 - Oyonnax 25 - 13

(16h50) Montpellier - Toulon

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