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Trump en croisade contre les sportifs : "Rien à voir avec les questions raciales"

Des joueurs des Washington Redskins s'agenouillant pendant l'hymne américain, le 24 septembre 2017.
Des joueurs des Washington Redskins s'agenouillant pendant l'hymne américain, le 24 septembre 2017. Patrick Smith, Getty Images, AFP

Les vitupérations de Donald Trump contre les sportifs afro-américains posant un genou à terre pendant l'hymne avant les matches n'ont "rien à voir avec les questions raciales", s'est défendu le président américain.

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Après avoir alimenté tout le week-end de vives tensions avec le monde du football américain, Donald Trump a poursuivi, lundi 25 septembre, sa croisade contre le "manque de respect" envers le drapeau, mais s'est aussi retrouvé sur la défensive sur les questions raciales.

Les images à travers les États-Unis de dizaines de joueurs posant un genou à terre, dimanche, en signe de protestation lors des matchs de la ligue de football (NFL) ont marqué les esprits. Et la cascade de réactions outrées à la virulence des propos présidentiels a donné un relief particulier à la controverse.

"Le problème du genou à terre n'a rien à voir avec les questions raciales. Il s'agit du respect pour notre Pays, notre Drapeau, notre Hymne. La NFL doit respecter ça !", s'est défendu le président américain lundi dès l'aube sur Twitter.

Or si le débat touche au respect des symboles nationaux et de la liberté d'expression - deux sujets sensibles aux États-Unis -, il a une autre dimension évidente : ce genou à terre est une marque de protestation contre les injustices sociales et raciales qui traversent la société américaine.

>> À lire : LeBron James, Stephen Curry, Colin Kaepernick : Trump se met à dos les sportifs américains

La pratique remonte à l'été 2016, lorsque l'ancien quarterback des 49ers de San Francisco Colin Kaepernick l'avait effectué - et provoqué un vif débat - pour protester contre les meurtres de plusieurs Noirs abattus par des policiers blancs.

Comme à chaque fois que Donald Trump lance - ou alimente - une polémique, il est difficile de distinguer ce qui relève d'un calcul politique ou d'un emportement passager. Il est certain que cette nouvelle querelle, susceptible de galvaniser une partie de sa base électorale, peut représenter une diversion bienvenue au moment où les républicains s'apprêtent à essuyer un nouveau revers sur leur tentative de supprimer l’Obamacare, la réforme emblématique du système de santé de Barack Obama.

Mais elle n'est pas sans danger pour un président qui s'est retrouvé il y a quelques semaines en difficulté pour ses atermoiements et ses propos ambigus après les violences racistes qui ont secoué la petite ville de Charlottesville.

150 joueurs le genou à terre

Dimanche, dans les 14 matches de NFL, plus de 150 joueurs ont posé un genou à terre et nombre d'entre eux se tenaient par les bras durant l'hymne américain, traditionnellement interprété avant le début de la rencontre où joueurs et public se tiennent debout, la main droite sur le cœur.

Autre forme de protestation : lorsque l'hymne s'est fait entendre à Nashville, ni les Seattle Seahawks, ni les Tennessee Titans n'étaient présents sur le terrain. "Nous ne nous lèverons pas pour l'injustice qui a accablé les gens de cette couleur [de peau] dans ce pays", ont affirmé les joueurs de Seattle.

"Beaucoup de gens ont hué les joueurs qui ont mis un genou à terre hier (qui représentaient un petit pourcentage du total). Ce sont des fans qui exigent le respect de notre Drapeau !", a réagi le président lundi matin sur Twitter où un drapeau américain a fait son apparition sur son profil.

Fait remarquable : Tom Brady, joueur qui fut, un temps, proche de Donald Trump, a dit sans détour son désaccord avec le locataire de la Maison Blanche. "Je suis clairement en désaccord avec ce qu'il a dit. Je pense que cela créé tout simplement des divisions, a déclaré la star des New England Patriots sur une radio de Boston. Je crois à l'idée de rassembler les gens, au respect, à la confiance."

Avec AFP

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