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Tesla a bien commencé à installer des batteries Powerpack et Powerwall sur l’île dévastée de Porto Rico

Le parking de l'Hospital del Nino, à Porto Rico.
Le parking de l'Hospital del Nino, à Porto Rico. Tesla

Moins d'un mois après le passage de l'ouragan Maria qui a causé d'immenses dégâts sur l'île de Porto Rico, aux Antilles, Tesla a publié plusieurs photos de l'installation électrique offerte à un hôpital pour enfants.

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Le 5 octobre dernier, Elon Musk annonçait dans un tweet que Tesla s’engageait à aider à la reconstruction du réseau électrique de Porto Rico, dévastée par l’ouragan Maria à la fin du mois de septembre. Dans la foulée, le gouverneur de l’île avait répondu à son message : "Parlons-en", avait-il posté sous la proposition de Musk.

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Les premières nouvelles et photos du chantier sont parvenues jusqu’à nous, postées mardi soir depuis le compte Twitter de Tesla. On y aperçoit le parking de l’hôpital pour enfants de Guaynabo, frappé par la tempête, recouvert de panneaux solaires. L’entreprise décrit cette installation comme "la première des initiatives d’alimentation et de stockage d’énergie solaire parmi les nombreuses à venir" sur l’île. 

On distingue en effet sur l’une des photos une batterie Powerpack de Tesla, semblable aux trois batteries repérées plus tôt ce mois-ci à l’aéroport San Juan. Chacune d’elle est capable de stocker jusqu’à 210 kWh d’énergie, elle-même produite par les panneaux solaires. 

Le correspondant de CBS News David Begnaud, présent sur place, a lui aussi tweeté plusieurs photos du dispositif, accompagnées de détails sur le fonctionnement du système. Si les chiffres qu’il avance sont exacts, cela signifierait que Tesla a combiné deux Powerpack dans ce système, ainsi que plusieurs batteries Powerwall pouvant stocker jusqu’à 13,5 kWh d’énergie.

Après l’engagement pris par Elon Musk sur Twitter, Tesla aurait fait parvenir à Porto Rico des "centaines" de batteries, dont l’installation aurait été gérée par une équipe de l’entreprise dédiée et dépêchée sur place. Une aide précieuse pour l’île des Antilles, dont seulement 24,4 % du territoire a aujourd’hui accès à l’électricité.

Tesla aurait fait parvenir à Porto Rico des "centaines" de batteries

À noter que Tesla ne semble n'y créer pour le moment que des micro-réseaux électriques, limités à la puissance de petits systèmes fermés. Toutefois, la firme n’en aura probablement jamais installé en si grand nombre sur un territoire, l’ampleur des réseaux qu’elle s’était chargée de mettre en place à Kauai, à Hawaï, ou à Ta’u, aux îles Samoa, étant moindre. 

Malgré l’action de Tesla, une autre société serait officiellement en charge de la reconstruction du réseau électrique de Porto Rico : Whitefish Energy, petite entreprise du Montana, qui a annoncé la semaine dernière avoir signé un contrat de 300 millions de dollars avec les autorités locales afin de résoudre 95 % des problèmes d’ici à fin décembre. Mais les liens supposés de la société avec le ministre de l’Intérieur américain Ryan Zinke, originaire de la petite ville, pourrait remettre en cause ce partenariat. 

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