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Décès de l'ancien patron de Ouest-France, François-Régis Hutin

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Rennes (AFP)

Le président du comité éditorial et ancien patron du groupe Ouest-France, François-Régis Hutin, est décédé dimanche soir à l'âge de 88 ans à Rennes, a annoncé lundi à l'AFP le rédacteur en chef du quotidien, François-Xavier Lefranc.

Longtemps à la tête du plus grand quotidien régional français, , qui s'était retiré progressivement de la direction pour des raisons de santé, figurait parmi les grands patrons de presse de l'après-guerre.

Pendant 32 ans, jusqu?en octobre 2016, il avait piloté le développement de Ouest-France (1.300 salariés). "Il a permis à notre quotidien de devenir le premier quotidien francophone avec une diffusion quotidienne de 690.000 exemplaires et une audience internet de 65 millions de visites par mois", a souligné le journal en annonçant la nouvelle.

François-Régis Hutin, catholique pratiquant, personnalité très engagée pour les idéaux démocrates-chrétiens, avait signé encore à la Une du journal, samedi, un éditorial: "Paix pour Jérusalem".

"Ouest-France est en deuil. La direction générale rend hommage au patron de presse, au journaliste, au reporter, à l?éditorialiste et à l?homme de conviction investi dans la compréhension de l?actualité avec le souci d?informer le mieux possible les lecteurs", a souligné la direction du quotidien dans un communiqué.

"Sous son impulsion, Ouest-France s?est engagé dans de grands combats en faveur de l?abolition de la peine de mort, de la préservation de l?enseignement libre ou encore de l?amélioration des conditions de détention dans les prisons", a-t-elle ajouté, en relevant aussi que François-Régis Hutin avait "porté haut les valeurs européennes".

"Homme de presse reconnu, Européen convaincu, défenseur des libertés: François-Régis Hutin a joué un rôle majeur dans l?histoire bretonne", a réagi dans un communiqué Loïg Chesnais-Girard, président socialiste de la région Bretagne, berceau du quotidien.

Le sénateur LR Bruno Retailleau a salué de son côté dans un communiqué la mémoire d'un "grand patron de presse qui a fait de Ouest France le quotidien le plus lu en France", "un défenseur inlassable de la liberté et de la dignité humaine".

"La France, et particulièrement l?Ouest, perd un grand patron de presse qui a développé Ouest-France et garanti son indépendance", a déclaré sur son compte Twitter le président LREM de l'Assemblée nationale François de Rugy.

Le patron de La République en marche, Christophe Castaner, a lui-aussi rendu hommage sur son compte Twitter à François-Régis Hutin: "Nous perdons un grand journaliste et patron de presse, qui a su porter Ouest-France au rang du premier quotidien français".

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