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Afrique

Égypte : le mirage d'une nouvelle capitale en plein désert

© Mohamed el-Shahed, AFP | La nouvelle capitale est censée être en partie opérationnelle dès 2019.

Vidéo par Claire WILLIOT , Éric DE LAVARÈNE , Nadia BLÉTRY

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 14/12/2017

À 45 kilomètres du Caire, l'Égypte veut éblouir le monde avec une nouvelle capitale bâtie en plein désert. Cependant, la démesure de ce projet est loin de faire l'unanimité parmi les Égyptiens.

Des hôtels de luxe, des quartiers résidentiels huppés, un aéroport moderne, une tour de 345 mètres... L'Égypte espère épater le monde avec sa nouvelle capitale en plein désert, mais le projet ne fait pas l'unanimité.

"Nous avons un rêve", lance Khaled el-Husseiny, chargé par les autorités de présenter le site à une quinzaine de journalistes étrangers à l'occasion d'une visite officielle.

À 45 kilomètres à l'est du Caire, entre les routes de Suez et d'Ain Sokhna, quelques camions s'affairent sur des voies toutes neuves qui sinuent à travers une vaste étendue de sable quasiment vierge.

Une route toute neuve, en plein désert, mène au site de la future capitale. © Mohamed el-Shahed, AFP

Sur le chantier du futur siège du Conseil des ministres, les ouvriers s'attèlent à la construction de ce qui sera le quartier gouvernemental, censé abriter à terme le palais présidentiel, le Parlement, 32 ministères et plusieurs ambassades.

"Je travaille plus de douze heures par jour sur ce chantier bidon où personne ne vient nous voir", confie l'un d'eux, le teint mât et un foulard enroulé autour de la tête pour se protéger du soleil.

"Tu veux passer à la télévision ? Non ? Alors retourne travailler !", s'écrie furieusement le contremaître.

Annoncée en 2015 par le président Abdel Fattah al-Sissi, cette nouvelle capitale est officiellement entrée en octobre dans sa première phase de conception. Sur environ 170 km2, elle est censée être en partie opérationnelle dès 2019 et accueillir progressivement plus de 6 millions d'habitants.

Les autorités disent notamment vouloir répondre au surpeuplement du Caire, connue pour ses interminables embouteillages. Alors qu'il compte déjà 18 millions d'habitants, le Grand Caire devrait voir sa population atteindre les 40 millions d'ici 2050, selon les chiffres officiels.

Les ouvriers s'affairent pour bâtir la nouvelle capitale. © Mohamed el-Shahed, AFP

Une nouvelle ville nouvelle

Mais à l'heure où les premiers bâtiments sortent des sables du désert, le projet peine à convaincre urbanistes et investisseurs. Avec ses résidences aux murs blancs et gris, toits pentus en brique, le premier quartier résidentiel de la nouvelle capitale ressemble à ceux qui pullulent déjà dans la trentaine de nouvelles villes construites en Égypte depuis les années 1960.

Inspirées du mode de vie américain et du Golfe, elles sont excentrées, souvent chères et dépourvues de transports publics pratiques.

Parmi les plus emblématiques, la ville du 6-Octobre, construite dans les années 1980, est censée abriter 6 millions d'âmes à l'horizon 2027.

Quatre millions d'habitants devaient initialement peupler le Nouveau Caire, une ville construite au début des années 2000 à l'est du Caire, selon l'Autorité des nouvelles communautés urbaines (Nuca). Quelque 1,5 million de Cairotes vivent actuellement dans cette ville où des banques et entreprises ont élu domicile. "On peut comparer la nouvelle capitale au Nouveau Caire", estime Ahmed Zaazaa, architecte et urbaniste à 10 Tooba, un groupe de chercheurs promouvant une politique urbaine alternative. Avec ses malls inatteignables sans voiture et ses rues sans vie, "ce n'est pas une réussite que l'on pourrait prendre en modèle", estime-t-il.

Un plan détaillé de la future ville a été établi. © Mohamed el-Shahed, AFP

Loin de répondre aux besoins réels des Cairotes, la nouvelle capitale confine selon lui à de la propagande politique. "Depuis Nasser, sous chaque pouvoir, il y a eu l'idée d'une nouvelle ville censée représenter l'espoir, l'avenir, la modernité", dit Ahmed Zaazaa.

Les autorités assurent que le nouveau projet est différent : "Ce sera une ville intelligente utilisant des technologies modernes", promet le général Ahmed Zaki Abdin, qui dirige l'entité chargée de le gérer, l'Administrative capital for urban development (Acud).

Peu d'investisseurs pour le moment

Le ministère de la Défense et le ministère du Logement financent et gèrent ensemble ce projet, précise Khaled el-Husseiny à l'AFP.

Pour le mener à bien, le gouvernement compte pour l'instant sur les entrepreneurs égyptiens habituels. Le nom d'Orascom, l'entreprise de bâtiment et travaux publics de la famille milliardaire Sawiris, trône sur plusieurs sites en construction.

Hisham Talaat Mostafa, magnat de l'immobilier tout juste sorti de prison pour le meurtre de sa maîtresse en 2008, s'est quant à lui offert plus de 2 km2 de terrain.

Les premières constructions sortent déjà de terre. © Mohamed el-Shahed, AFP

À leurs côtés, seuls quelques entreprises du Golfe et un partenaire chinois ont exprimé un intérêt pour ce projet pharaonique, qui doit officiellement coûter 45 milliards de dollars dans une Égypte en plein marasme économique.

La China State Construction Engineering Corporation (CSCEC) a signé en octobre un contrat de 3 milliards de dollars pour la construction d'un grand centre d'affaires.

"Nous sommes très optimistes quant à la participation d'entreprises chinoises dans la nouvelle capitale", assure Han Bing, ministre-conseiller chargé des affaires commerciales à l'ambassade de Chine au Caire.

Mais il insiste sur la nécessité d'une stabilité politique et d'un environnement favorable aux investissements étrangers, à quelques mois de l'élection présidentielle à laquelle devrait se présenter l'ex-chef de l'armée et président actuel.

Un reportage de l'AFP

Première publication : 11/12/2017

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