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Epidémie de diphtérie en Indonésie: huit millions de vaccins

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Jakarta (AFP)

Huit millions d'enfants et adolescents vont être vaccinés cette semaine en Indonésie contre la diphtérie, à la suite d'une épidémie de cette maladie contagieuse qui a déjà fait des dizaines de morts dans le pays, ont indiqué lundi les autorités locales.

Près de 600 cas de diphtérie ont été détectés cette année dans 20 des 33 provinces de l'archipel d'Asie du Sud-Est et ont provoqué la mort de 32 personnes.

Cette infection bactérienne, qui peut être évitée par un vaccin, attaque le nez et la gorge et, si elle n'est pas traitée, le coeur et le système nerveux. Bien qu'elle puisse être soignée, l'infection peut être mortelle, surtout chez les enfants.

La campagne de vaccinations a commencé lundi dans trois des provinces les plus peuplées du pays, incluant la capitale Jakarta. Les vaccinations pourrait se poursuivre jusqu'en janvier, selon les autorités.

La forte hausse du nombre de cas de diphtérie est due au manque de sensibilisation du public ainsi qu'au mouvement anti-vaccin croissant dans le pays, a précisé le ministère indonésien de la Santé.

"Les cas de diphtérie étaient rares pendant longtemps en Indonésie, ce qui fait que les gens n'étaient plus sensibilisés au danger et n'ont pas fait vacciner leurs enfants", a déclaré à l'AFP une responsable du ministère de la Santé, Jane Soepardi.

Selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), l'Indonésie est le deuxième pays au monde touché par des cas de diphtérie déclarés sur la période 2011-2015, derrière l'Inde.

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