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Trump veut renvoyer des hommes sur la Lune, avec Mars en ligne de mire

Le 20 juillet 1969, Edwin E. "Buzz" Aldrin, Jr. salue le drapeau américain lors de la mission Apollo 11.
Le 20 juillet 1969, Edwin E. "Buzz" Aldrin, Jr. salue le drapeau américain lors de la mission Apollo 11. Handout, AFP

La président américain Donald Trump a confirmé lundi la volonté des États-Unis de renvoyer des astronautes sur la Lune. Une première étape avant une mission habitée vers Mars.

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Donald Trump à la conquête de la Lune. Pour la première fois depuis 1972, le président américain souhaite renvoyer des hommes sur le satellite de la Terre, avant d'explorer Mars.

"Cette fois, il ne s'agira pas seulement de planter notre drapeau et de laisser notre empreinte. Nous établirons une base pour une mission ultérieure vers Mars, et peut-être un jour vers d'autres mondes au-delà", a-t-il déclaré lors d'une cérémonie à la Maison Blanche.

Le président américain a signé une directive demandant à la Nasa d'accentuer ses efforts sur les missions habitées vers l'espace lointain, un priorité qui rassemble les élus républicains comme démocrates. Mais il est resté évasif sur le financement et le calendrier d'une telle initiative.

"Nous rêvons grand"

Les experts sont unanimes : atteindre la planète rouge, qui se trouve à une distance de 225 millions de kilomètres de la Terre, nécessitera une véritable prouesse technique et un budget immense.

Saluant la présence de Harrison Schmitt, qui fut l'un des derniers Américains à avoir marché sur la Lune, il y a 45 ans, le président Trump a lancé : "Aujourd'hui, nous nous engageons à ce qu'il ne soit pas le dernier".

"Nous rêvons grand", a-t-il ajouté, promettant que les États-Unis resteraient "les leaders" de l'exploration spatiale.

Donald Trump s'inscrit, sur l'objectif d'une mission habitée vers Mars, dans la droite ligne de son prédécesseur démocrate Barack Obama.

Quelques semaines avant son départ de la Maison Blanche, ce dernier avait énoncé "un objectif clair pour le prochain chapitre de l'histoire de l'Amérique dans l'espace : envoyer des humains sur Mars dans la décennie 2030 et les faire revenir sur Terre en sécurité".

Avec AFP

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