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Mondial-2017 : les handballeuses françaises qualifiées pour les demi-finales

La Française Estelle Nze Minko lors du quart de finale contre le Monténégro, le 12 décembre 2017 à Leipzig.
La Française Estelle Nze Minko lors du quart de finale contre le Monténégro, le 12 décembre 2017 à Leipzig. Hendrik Schmid, DPA, AFP

Les handballeuses françaises se sont qualifiées mardi pour les demi-finales du Mondial, en battant le Monténégro 25 à 22, à Leipzig. La France affrontera la Suède vendredi à Hambourg pour leur troisième demi-finale internationale consécutive.

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Les Bleues ont tenu leur rang en se hissant une nouvelle fois dans le dernier carré, au Mondial de handball, grâce à leur belle victoire sur le Monténégro, 25 à 22, mardi 12 décembre à Leipzig (Allemagne).

Dans leur troisième demi-finale internationale d'affilée, les Bleues affronteront vendredi la Suède, un adversaire de valeur, mais abordable. Les Suédoises, victorieuses du derby scandinave contre le Danemark (26-23), n'ont aucune expérience à ce niveau d'un championnat du monde.

Plus sûres de leur handball à chaque sortie, les Françaises ont poursuivi une montée en puissance qui leur permet de tout renverser sur leur passage dans un tableau bien ouvert. Après la Hongrie en huitièmes, le Monténégro n'a pas résisté à leur défense hermétique et à leur jeu rapide.

D'autant moins que les joueuses majeures retrouvent leur meilleur niveau : Siraba Dembélé (3 buts), incisive en contre-attaque, Alexandra Lacrabère (4 buts), Amandine Leynaud dans la cage, mais aussi Allison Pineau (5 buts). L'arrière, pièce-maîtresse du dispositif d'Olivier Krumbholz lorsqu'elle est en pleine possession de ses moyens, a joué son meilleur match depuis son opération à la cheville du mois de juillet. Un motif d'espoir supplémentaire pour ce week-end décisif.

Les Bleues en confiance

Parmi les Messines, qui avaient un petit compte supplémentaire à régler avec les joueuses de Buducnost – c'est-à-dire avec la moitié de l'équipe du Monténégro – qui les avaient battues il y a un mois en Ligue des champions, c'est Grâce Zaadi qui s'est mise le plus en valeur (3 buts), avec Béatrice Edwige en défense.

Grâce à une (toujours) bonne arrière-garde et à une palette offensive bien plus variée que celle de leurs adversaires, qui comptaient surtout sur l'ancienne Katarina Bulatovic, les Françaises ont su refuser de se laisser engluer dans le rythme ultralent de leurs adversaires.

Jamais mises en danger, malgré un départ timide (2-4), elles ont maîtrisé avec brio ce quart de finale qui les opposait à un pays certes minuscule par sa population (650 000 habitants) mais pas par son palmarès en handball. Avant les Bleues à Rio, ce sont les Monténégrines qui avaient décroché la médaille d'argent olympique en 2012 à Londres (en battant les Bleues en quarts).

En confiance, et encore pleines d'énergie grâce à un parcours à leur main, les Françaises peuvent envisager la demi-finale avec confiance. Elles pourront s'appuyer notamment sur leur victoire sur la Suède, l'an passé à l'Euro, en route vers la médaille de bronze, devant le public de Göteborg. Une victoire les assurerait d'un troisième podium d'affilée, du jamais vu pour le handball féminin.

L'affiche de l'autre demi-finale ne sera connue que mercredi soir après les deux derniers quarts, Pays-Bas-République tchèque et le choc Norvège-Russie.

Avec AFP

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