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En Inde, Rahul Gandhi devient président du parti du Congrès

Rahul Gandhi salue la foule de ses supporters, le 9 octobre 2017.
Rahul Gandhi salue la foule de ses supporters, le 9 octobre 2017. Sam Panhaky, AFP

Rahul Gandhi a pris samedi, en Inde, la tête du parti du Congrès. Sa désignation incarne l'arrivée aux responsabilités d'une nouvelle génération dans la saga de la dynastie politique des Gandhi.

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Il était déjà fils, petit-fils et arrière-petit-fils de Premiers ministres indiens. À 47 ans, Rahul Gandhi a pris en Inde, samedi 16 décembre, la tête du parti du Congrès. Sa mère d'origine italienne Sonia occupait ce poste depuis 19 ans, un record pour cette formation fondée en 1885.

Cette désignation marque la mise en ordre de bataille du Congrès, actuellement dans l'opposition, à moins d'un an et demi des prochaines élections nationales. Ce parti y affrontera le rouleau compresseur des nationalistes hindous (BJP) du Premier ministre Narendra Modi, qui lui ont infligé une série d'humiliations électorales depuis 2014.

Né et élevé en vue de gouverner, Rahul Gandhi – qui a un jour comparé le pouvoir à un "poison" – aura la lourde tâche de redynamiser et de rajeunir un parti miné par la corruption et usé par sa longévité.

Héritier par défaut

Depuis ses débuts en politique en 2004, ses longs séjours à l'étranger, sa discrétion médiatique et son manque de charisme nourrissent les doutes sur ses ambitions politiques. De nombreux commentateurs se demandent s'il a les qualités et les instincts de tueur nécessaires pour diriger l'Inde.

Perçu comme un héritier par défaut et comme un dilettante, moins populaire que sa sœur Priyanka, Rahul Gandhi est même décrit dans un télégramme diplomatique américain de 2007 comme un homme "sans consistance".

Depuis la cuisante défaite aux législatives de 2014, qui ont vu l'accession au pouvoir du Gujarati Narendra Modi et du BJP, il semble cependant avoir pris du poil de la bête.

Avec AFP

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