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Mort du cardinal américain Bernard Law éclaboussé par un scandale pédophile

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Cité du Vatican (AFP)

Le cardinal américain Bernard Law, éclaboussé par une énorme scandale de prêtres pédophiles aux Etats-Unis, est décédé mercredi matin à l'âge de 86 ans des suites d'une longue maladie, a annoncé le Saint-Siège.

Le scandale avait éclaté début 2002, lorsque le cardinal Law, alors archevêque de Boston, avait reconnu avoir protégé un prêtre, Paul Shaney, en dépit de nombreuses preuves d'attouchements sexuels sur des enfants.

Le cardinal avait dû abandonner la tête de l'archevêché de Boston et était ensuite devenu archiprêtre de la basilique Sainte-Marie Majeure, ce qui en faisait un cardinal de la Curie, le gouvernement du Vatican.

Une enquête du Boston Globe avait notamment permis de révéler comment la hiérarchie catholique locale, avec à sa tête le cardinal Bernard Law, avait de manière systématique, et souvent cynique, couvert des abus sexuels commis par quelque 90 prêtres à Boston et dans les environs au cours de plusieurs décennies.

Ces différents articles avaient valu aux journalistes de recevoir le prestigieux Prix Pulitzer. Des centaines de victimes avaient fini par témoigner.

"Spotlight", un film indépendant sacré meilleur film de l'année aux Oscars en 2016, avait repris l'enquête du Boston Globe, en donnant une voix aux survivants.

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