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Mort du cardinal Bernard Law, symbole des scandales de pédophilie dans l'Église catholique

Le cardinal américain Bernard Law en avril 2005 au Vatican.
Le cardinal américain Bernard Law en avril 2005 au Vatican. Thomas Coex, AFP

Le cardinal américain Bernard Law, qui avait été au cœur d'un scandale de pédophilie dans l'Église catholique américaine alors qu'il était archevêque de Boston, est mort ce mercredi matin. L'enquête sur ce scandale avait inspiré le film "Spotlight".

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Le cardinal américain Bernard Law, éclaboussé par un énorme scandale de prêtres pédophiles aux États-Unis, est décédé mercredi 20 décembre, dans la matinée, à l'âge de 86 ans des suites d'une longue maladie, a annoncé le Saint-Siège.

Le scandale avait éclaté début 2002 alors qu'il était archevêque de Boston. Il avait reconnu avoir protégé un prêtre, Paul Shaney, en dépit de nombreuses preuves d'attouchements sexuels sur des enfants.

>> À lire : Le cardinal Barbarin sera jugé en avril pour non-dénonciation d'actes de pédophilie

Le cardinal avait dû abandonner la tête de l'archevêché de Boston et était ensuite devenu archiprêtre de la basilique Sainte-Marie Majeure, ce qui en faisait un cardinal de la Curie, le gouvernement du Vatican.

Témoignage de centaine de victimes

Une enquête du Boston Globe avait notamment permis de révéler comment la hiérarchie catholique locale, avec à sa tête le cardinal Bernard Law, avait de manière systématique, et souvent cynique, couvert des abus sexuels commis par quelque 90 prêtres à Boston et dans les environs au cours de plusieurs décennies.

Ces différents articles avaient valu aux journalistes de recevoir le prestigieux Prix Pulitzer. Des centaines de victimes avaient fini par témoigner.

"Spotlight", un film indépendant sacré meilleur film de l'année aux Oscars en 2016, avait repris l'enquête du Boston Globe, en donnant une voix aux survivants.

Avec AFP

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