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Philippines : un ferry chavire avec 251 personnes à bord

Des garde-côtes à la recherche de survivants lors du naufrage d'un ferry en août 2013.
Des garde-côtes à la recherche de survivants lors du naufrage d'un ferry en août 2013. Ted Aljibe, AFP

Un ferry transportant 251 personnes a fait naufrage jeudi aux Philippines. Les gardes-côtes font état de plusieurs victimes.

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Un ferry transportant 251 personnes a chaviré jeudi 21 décembre au large des Philippines, faisant un nombre indéterminé de "victimes", ont annoncé les garde-côtes de l'archipel. L'accident s'est produit au large de Real, une ville à 70 kilomètres à l'est de Manille, alors que le navire faisait route par mauvais temps vers l'île de Polillo, a précisé lors d'une conférence de presse Armand Balilo, porte-parole des garde-côtes.

Nous avons entendu dire qu'il y avait des victimes, mais nous sommes toujours en train de le vérifier", a-t-il ajouté, précisant que des hélicoptères et des navires des sauveteurs en mer se rendaient sur les lieux de l'accident. "Nous pensons que la météo est un des grands facteurs" de cet accident, a-t-il poursuivi en précisant que des embarcations se trouvant à proximité s'étaient portées au secours du ferry, dont il n'a pas donné le nom.

Il a indiqué que le ferry avait quitté Real alors que le sud de l'archipel se prépare à l'arrivée de la tempête tropicale Tembin, qui devrait toucher terre vendredi matin. Le ferry, a-t-il toutefois précisé, avait été autorisé à prendre la mer, aucun bulletin météorologique spécial n'ayant été émis pour la zone de Real et Polillo, à l'est de l'île principale de Luzon.

Mal entretenus et peu contrôlés, les ferries sont l'un des principaux moyens de transport dans l'archipel philippin, qui compte plus de 7 100 îles. Ils sont empruntés par des millions de personnes trop pauvres pour prendre l'avion. Les accidents maritimes sont fréquents aux Philippines et sont le plus souvent dus à des normes de sécurité peu strictes, des contrôles laxistes et des navires surchargés.

Il y a 30 ans jour pour jour, le 21 décembre 1987, le ferry Dona Paz entrait en collision aux Philippines avec un pétrolier, faisant plus de 4 300 morts. Cette tragédie est à ce jour le pire accident maritime de l'histoire en temps de paix.

Avec AFP

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