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XV de France: "créer une nouvelle dynamique", déclare Laporte

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Paris (AFP)

"Créer une nouvelle dynamique pour l'intérêt général du rugby français": le président de la Fédération française de rugby (FFR), Bernard Laporte, a justifié mercredi le remplacement de Guy Novès par Jacques Brunel comme sélectionneur du XV de France, où il devra notamment remettre "de l'ordre".

+ "On ne voyait plus d'équipe"

"Cela ne pouvais plus durer, ce match contre le Japon (23-23 le 25 novembre), on doit le perdre. Au-delà du résultat, on ne voyait rien au niveau de l'état d'esprit, on ne voyait plus d'équipe." L'ancien sélectionneur du XV de France (2000-2007) a dressé un constat implacable de l'état des Bleus, qui restent sur une série de six défaites et un match nul -- dont cinq test-matches.

Ce bilan a donc poussé Laporte à remplacer Novès, averti en personne seulement mardi de son remplacement, bien après les fuites dans la presse. une méthode qui a ému d'anciens internationaux ou actuels entraîneurs du Top 14. "Je ne suis pas avocat, il y a des juristes à la fédération, moi je fais ce que l'on me dit", a répondu Laporte.

L'ancien secrétaire d?État aux Sports (2007-2009) a ajouté n'avoir "rien" contre Novès, qu'il n'avait pas choisi. "J'ai du respect pour ce qu'il a accompli, il a un palmarès éloquent (10 championnats de France et 4 Coupes d'Europe à la tête du Stade Toulousain, NDLR), mais il y a certaines situations où ça ne va pas et certaines choses ne passaient plus."

+ Que le XV de France "transmette des émotions au public"

Le nouveau sélectionneur aura donc pour première tâche de remettre les Bleus sur le chemin de la victoire, alors que le temps presse: la Coupe du monde 2019 au Japon débute dans moins de deux ans (20 septembre-2 novembre), et le Tournoi des six nations dès le 3 février.

"L'objectif est que l'équipe de France gagne, qu'elle transmette des émotions aux supporters et qu'elle remplisse de nouveau les stades", a déclaré l'ancien manager de Toulon (2011-2016). Et Laporte de noter que la Fédération avait peiné en novembre à remplir le Stade de France contre l'Afrique du Sud et la U Arena (Nanterre) face au Japon, où le public a sifflé son équipe.

+ "Que Brunel remette de l'ordre dans la jeune génération"

Après les calamiteux tests de novembre, certains jeunes joueurs ont fait part dans les médias, sous le couvert de l'anonymat ou via leurs proches, d'un fossé générationnel avec Novès, âgé de 63 ans, ou de leur hésitation à honorer le maillot des Bleus, dont les résultats catastrophiques nuiraient à leur carrière. "Les déclarations des joueurs, en +off+, étaient très sévères. Cela montrait bien que quelque chose ne passait plus" avec Novès, a souligné Laporte.

Lequel compte donc sur les qualités de Brunel, son ancien adjoint à la tête du XV de France, pour effectuer un recadrage: "Je m'attends à ce que Jacques Brunel remette de l'ordre dans la jeune génération et qu'il construise avec les jeunes qui ont envie de venir". "J'espère que cette génération en équipe de France est capable de gagner" a-t-il ajouté.

Or, Brunel est plus âgé de trois semaines que Novès. "La différence de génération n'est pas une excuse ou un problème. Le (club de football du) Bayern Munich a pris un entraîneur qui a 74 ans (Jupp Heynckes, 72 ans en fait, NDLR) a répondu Laporte. Les grands managers s'adaptent, Brunel comme Novès sont capables d?entraîner des jeunes de 20 ans."

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