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Open d'Australie : Venus Williams éliminée dès le premier tour

Pour la première fois en 20 ans, les sœurs Williams seront absentes du 2e tour de l'Open D'Australie.
Pour la première fois en 20 ans, les sœurs Williams seront absentes du 2e tour de l'Open D'Australie. Greg Wood, AFP

L'Américaine Venus Williams a été la première éliminée de marque, lundi, à l'Open d'Australie. Finaliste l'an dernier, elle a cette fois été sortie dès le premier tour par la jeune Suissesse Belinda Bencic (6-3, 7-5).

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Pour la première fois en 20 ans, les sœurs Williams seront absentes du deuxième tour de l'Open D'Australie. Venus, 37 ans et 5e mondiale, s'est fait sortir par la Suissesse Belinda Bencic, âgée de 20 ans en deux sets (6-3, 7-5), lundi 15 janvier. Si elle n'est que 78e joueuse mondiale, elle est aussi l'un des grands espoirs du circuit, entrée dans le top 10 dès l'âge de 18 ans.

"Quand j'étais petite et que je regardais la télé, je n'imaginais pas qu'un jour je jouerais contre elle", a expliqué au public la gagnante de la Rod Laver Arena. Bencic en était à son cinquième match contre la septuple championne en Grand Chelem, mais elle ne lui avait encore jamais pris un set.

Belinda Bencic avait connu un gros passage à vide l'an passé. Sur ce même tournoi, elle avait été battue dès le premier tour par Serena Williams, qui avait ensuite remportée le tournoi face à sa sœur.

Elle avait préparé sa saison en remportant la Hopman Cup, une épreuve mixte, aux côtés de son compatriote Roger Federer. Au prochain tour, la Suissesse affrontera la Suédoise Johanna Larsson ou la Thaïlandaise Luksika Kumkhum.

Les premiers coups de raquette n'ont pas été favorables aux États-Unis. La championne de l'US Open, Sloane Stephens, a également quitté le tournoi d'entrée, victime de la Chinoise Zhang Shuai, 34e mondiale, en trois sets 2-6, 7-6 (7/2), 6-2, tout comme Coco Vandeweghe, demi-finaliste l'an passé, éliminée par la Hongroise Timea Babos, 51e mondiale, 7-6 (7/4), 6-2.

Côté français, on retiendra la victoire d'Alizé Cornet sur la Chinoise Wang Xinyu (6-4, 6-2). En revanche, chez les hommes le prometteur Corentin Moutet s'est incliné face à l'Italien Andreas Seppi en trois sets (3-6, 6-4, 6-2, 6-2).

Avec AFP

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