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Gymnastique: épilogue du procès hors-norme de Larry Nassar

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Lansing (Etats-Unis) (AFP)

L'ex-médecin sportif Larry Nassar, accusé de multiples abus sexuels, connaîtra sa sentence mercredi à l'issue d'un procès historique où les victimes ont livré des témoignages poignants de leur vie brisée et qui a révélé les failles de la gymnastique américaine.

Nassar, âgé de 54 ans, est jugé pour sept des 10 chefs d'accusation pour lesquels il a plaidé coupable. Il devrait passer le reste de sa vie en prison après avoir été condamné à 60 ans de réclusion pour pédopornographie, un autre volet de l'affaire qui a secoué le monde de la gymnastique.

C'est un procès hors-norme qui s'est tenu devant le tribunal de Lansig (Michigan, nord), la juge Rosemarie Aquilina ayant reçu 159 témoignages de victimes dont certaines, parmi les plus connues de la discipline, ont raconté à l'audience leur calvaire et la difficulté pour se reconstruire après avoir été "manipulées".

"Votre cicatrice s'est muée en voix puissante", avait affirmé à l'adresse des victimes la juge Aquilina à l'ouverture du procès.

Le médecin, considéré comme un "faiseur de miracles", a agi en toute impunité pendant près de deux décennies, jusqu'aux premières révélations en 2016.

L'affaire a fait tomber plusieurs têtes au sein de la Fédération américaine de gymnastique, USA Gymnastics, accusé d'avoir tardé à dénoncer les agissements de son médecin-chef. Et le comité national olympique, où Nassar officiait également, est désormais dans la ligne de mire.

L'instance dirigeante du sport universitaire, la NCAA, a aussi ouvert mardi une enquête sur la conduite de Larry Nassar au sein de l'équipe médicale de l'Université du Michigan (MSU), alors que plusieurs plaintes de gymnastes n'ont pas eu de suites.

Taylor Livingston, une gymnaste, a raconté son "combat quotidien" contre le sentiment de culpabilité de n'avoir pas révélé les abus à son père, décédé l'an dernier.

- 'En enfer' -

"A ta mort, tu iras en enfer", a-t-elle lancé à l'accusé. "Mais avant, tu passeras devant mon père, qui sait maintenant ce que tu as fait... Et là, tu vas souffrir".

"J'ai l'impression d'avoir perdu toute joie de vivre. Je ne veux plus sortir du lit. Je ne veux pas aller au travail. Je ne veux pas me doucher", a tristement énuméré Amy Labadie, une autre victime, devant la juge.

Les plus grands noms de la gymnastique américaine contemporaine ont également raconté avoir subi, sans protester, les abus du médecin quand il prétextait administrer des soins médicaux.

Le Dr Nassar a "profité de nos passions et de nos rêves", a lancé Aly Raisman, championne olympique aux Jeux de Londres et de Rio, aujourd'hui âgée de 23 ans. Elle a demandé le lancement d'une enquête indépendante "sur ce qui s'est passé exactement, ce qui a mal tourné, et comment cela peut être évité à l'avenir".

"Je pensais que l'entraînement pour les jeux Olympiques serait la chose la plus difficile que j'aurais à vivre. Mais, en réalité, la plus grande épreuve que j'ai connue est le fait d'accepter que je suis une victime de Larry Nassar", a déclaré sa coéquipière Jordyn Wieber, qui s'est décidée à parler après les révélations des autres médaillées olympiques Simone Biles, Gabby Douglas et McKayla Maroney.

"Tu m'as manipulée pour que je crois que tu étais gentil et que tu m'aidais pendant que tu m'agressais sexuellement, encore et encore et encore, pour ton seul plaisir sexuel tordu", a aussi dit au médecin Jamie Dantzscher, médaillée aux Jeux de Sydney.

Larry Nassar avait dit craindre pour sa santé mentale s'il était forcé d'écouter tous ces témoignages. La juge Aquilina avait répliqué, d'un ton indigné: "Passer quatre ou cinq jours à les écouter n'est rien du tout par rapport aux heures de plaisir que vous avez pris à leurs dépens, en détruisant leur vie".

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