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Open d’Australie : Federer bat Cilic et remporte sa 20e victoire en Grand Chelem

Le tennisman suisse Roger Federer embrasse le trophée de l'Open d'Australie dimanche 28 janvier 2018.
Le tennisman suisse Roger Federer embrasse le trophée de l'Open d'Australie dimanche 28 janvier 2018. Saeed Khan, AFP

Roger Federer a décroché dimanche son 20e titre de Grand Chelem en battant le Croate Marin Cilic en finale de l’Open d’Australie, à Melbourne. Le Suisse remporte ainsi son 6e Open d’Australie.

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Et de 20 ! Roger Federer a amélioré son record des victoires en Grand Chelem en le portant à vingt titres : il a  remporté dimanche 28 janvier son sixième Open d'Australie, à l'issue d'une finale en cinq sets contre le Croate Marin Cilic, 6e mondial, 6-2, 6-7 (5/7), 6-3, 3-6, 6-1.

Le Suisse, âgé de 36 ans, porte son avance sur son poursuivant Rafael Nadal à quatre trophées. Avec six titres en Australie, il égale le total du Serbe Novak Djokovic et de l'Australien Roy Emerson.

Le champion helvétique, numéro 2 mondial, réussit le doublé à Melbourne et remporte son troisième titre majeur depuis son retour à la compétition en janvier 2017, après six mois d'arrêt à cause d'une blessure au genou. En juillet dernier, il avait gagné son huitième Wimbledon, un record là-aussi, déjà contre Cilic.

"Quand je suis revenu, je me serais bien contenté d'en gagner un de plus avant de prendre ma retraite", avait-il dit avant la finale.

Un "vieux" champion de 37 ans

Federer, qui fêtera son 37e anniversaire le 8 août, continue à défier le temps. Il est le deuxième vainqueur de Grand Chelem le plus âgé de l'histoire derrière l'Australien Ken Rosewall (37 ans en 1974). Ce record-là ne lui échappera peut-être pas longtemps.

Dans cette finale, disputée dans les conditions de l'"indoor" avec le toit de la Rod Laver Arena fermé à cause de la chaleur (38 degrés au début du match à 19h30), Federer a d'abord semblé se diriger vers une victoire aisée. Ultra offensif, il a mené 2 sets à 1 et 2 jeux à 0 (balle de 3 à 0) dans le quatrième, après avoir saupoudré la première partie de la rencontre de coups magnifiques.

Mais le Croate a eu une belle réaction et s'est même créé une balle de break pour prendre le service du Suisse dès le premier jeu du dernier set. Mais le champion a réagi et s'est envolé en inscrivant les six jeux suivants pour boucler la rencontre en 3h 03 min.

En juillet dernier en finale de Wimbledon, Cilic n'avait pas pu donner le meilleur de lui-même à cause d'une ampoule au pied. À Melbourne, en pleine possession de ses moyens physiques, le vainqueur de l'US Open 2014, âgé de 29 ans, a fait bien meilleure figure, même s'il n'a pu éviter une neuvième défaite en dix matchs contre le maître.

Avec AFP

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