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Toyota suspend ses tests de conduite autonome après l'accident d'Uber

© AFP | Après l'accident d'Uber Toyota arrête les tests de conduite autonome

TOKYO (AFP) - 

Le géant automobilejaponais Toyota a décidé de suspendre ses tests de conduite autonome, arguant de l'impact "émotionnel" sur ses équipes, après l'accident d'un véhicule autonome d'Uber qui a coûté la vie à une piétonne lundi aux Etats-Unis.

"Nous ne pouvons spéculer sur les causes de l'incident ou ses implications sur l'avenir de la conduite autonome", a souligné le groupe via le Toyota Research Institute (TRI), son entité américaine dédiée aux champs de l'intelligence artificielle et de la robotique.

Mais "parce que TRI a le sentiment que l'incident peut avoir un effet émotionnel sur ses conducteurs, il a été décidé de cesser temporairement" ses tests les plus avancés sur les routes publiques, selon une déclaration transmise à l'AFP jeudi à Tokyo.

"Nous surveillons la situation et prévoyons de les reprendre au moment opportun", a précisé un porte-parole.

Ces tests se déroulent sur des routes publiques au Japon et aux Etats-Unis (Californie et Michigan), en présence d'un chauffeur, passif, pour des raisons de sécurité, conformément à la loi.

Le constructeur poursuit en revanche ses essais de conduite semi-autonome, avec un conducteur ayant le contrôle du véhicule à tout moment.

Toyota est présent depuis longtemps dans la robotique mais face à la concurrence des sociétés de la Silicon Valley, il a récemment accéléré ses initiatives et investissements dans le domaine de la conduite autonome.

Il a formé l'an dernier un consortium avec plusieurs groupes, dont son compatriote NTT Docomo, le suédois Ericsson ou encore l'américain Intel, pour doper les capacités informatiques existantes en vue de l'essor des voitures autonomes.

Il s'est aussi associé début mars avec deux importants équipementiers japonais, Denso et Aisin Seiki, dans une co-entreprise baptisée Toyota Research Institute Advanced Development (TRI-AD) destinée à développer des logiciels, avec à la clé un investissement de plus de 300 milliards de yens (2,3 milliards d'euros).

Le PDG de Toyota, Akio Toyoda, qui est un pilote amateur, a pu par le passé se montrer réticent sur le sujet. Il prône désormais une approche prudente, préconisant d'y aller par étape.

Le constructeur allemand BMW a pour sa part annoncé mercredi maintenir ses projets, tandis que le japonais Nissan s'est refusé à tout commentaire. Tous espèrent commercialiser des véhicules complètement autonomes dans les années 2020.

© 2018 AFP