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Russie : des dizaines de morts dans l'incendie d'un centre commercial

Un incendie meurtrier a ravagé un centre commercial de Kemerovo, ville minière de Sibérie Occidentale, le 25 mars 2018.
Un incendie meurtrier a ravagé un centre commercial de Kemerovo, ville minière de Sibérie Occidentale, le 25 mars 2018. Russian ministry, AFP

Plus de 50 personnes, dont des enfants, ont péri dimanche dans l'incendie d'un centre commercial très fréquenté de Kemerovo, ville minière de Sibérie Occidentale. Des dizaines d'autres sont portées disparues. Une enquête criminelle a été ouverte.

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Un incendie dans un centre commercial à Kemerovo, ville minière de Sibérie Occidentale, dans l'est de la Russie, a fait au moins 56 morts, dimanche 25 mars. Au moins neuf enfants figurent parmi les victimes, a indiqué une porte-parole du ministère des Situations d'urgence, Borissa Dedioukhina, citée par l'agence publique Ria Novosti.

Le bilan risque de s'alourdir : de nombreuses personnes, dont des enfants, sont toujours portées disparues. Les services de secours et les pompiers s'évertuaient lundi à déblayer les décombres du troisième étage, épicentre de l'incendie, alors que le toit du centre commercial s'est presque entièrement effondré.

Les autorités ne peuvent toujours pas établir le nombre de personnes qui se trouvaient à l'intérieur du complexe au moment de l'incendie. "Ce centre commercial à plusieurs étages était plein de monde (...). Personne ne sait précisément combien de personnes il y avait dedans au moment où le feu s'est déclaré", a déclaré un responsable de l'antenne locale du ministère russe des Situations d'urgence, Alexandre Eremeïev.

"La cause est la négligence"

Selon les premiers éléments de l'enquête, l'incendie s'est déclaré vers 11h00 GMT, au dernier étage du centre commercial. Une épaisse fumée noire s'échappait des fenêtres et s'élevait au-dessus du toit de cet imposant bâtiment, dimanche, plusieurs heures après le début de l'incendie.

Les chaînes de télévision ont montré des personnes sautant des fenêtres du centre commercial. Un enfant de 11 ans et une jeune fille de 18 ans ont notamment sauté du troisième étage pour échapper aux flammes ; ils sont hospitalisés dans un état grave, a indiqué la ministre de la Santé Veronika Skvortsova, à la télévision Rossia 24.

"La cause [de l'incendie] est la négligence. Les normes sont fixées, mais la manière dont nous les respectons est la cause catastrophique de tout le malheur que nous voyons aujourd'hui", a regretté à la télévision la déléguée aux droits de l'enfant auprès du Kremlin, Anna Kouznetsova. "(Ce drame) doit servir de signal urgent pour une vérification de leur sécurité", a-t-elle plaidé.

Des témoins de l'incendie ont expliqué à la télévision russe ne pas avoir entendu les alertes incendies qui auraient normalement dû fonctionner.

Enquête criminelle

Le comité d'enquête russe a annoncé l'ouverture d'une enquête criminelle et l'arrestation de quatre personnes, parmi lesquelles le locataire du local où s'est déclenché l'incendie ainsi que le directeur de la société gérant le centre commercial.

Selon les premiers éléments de l'enquête, l'incendie a démarré dans une salle de cinéma et détruit plus de mille mètres carrés du centre commercial. Doté d'un sauna, de plusieurs salles de cinéma et de restaurants ainsi que d'une salle de bowling, le centre commercial était très fréquenté dimanche.

Les dégâts provoqués par l'incendie ont été estimés à plus de 3 milliards de roubles (42,6 millions d'euros).

Avec Reuters et AFP

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