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Découverte de l'étoile la plus lointaine jamais observée

Prise de vue du téléscope Hubble de la Nasa.
Prise de vue du téléscope Hubble de la Nasa. ESA, Hubble, Nasa, AFP

Les scientifiques ont détecté, à l'aide du télescope spatial Hubble de la Nasa, l'étoile la plus lointaine jamais observée. Icare, de son surnom, est une supergéante bleue un million de fois plus lumineuse et deux fois plus chaude que notre soleil.

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Serait-ce la mère des étoiles ? Les scientifiques ont annoncé, lundi 2 avril, avoir détecté l'étoile la plus lointaine jamais observée. Et pas n’importe laquelle puisqu’il s’agit d’une supergéante bleue, qui est jusqu'à un million de fois plus lumineuse et environ deux fois plus chaude que notre soleil. Les chercheurs ont déclaré avoir utilisé le télescope spatial Hubble de la Nasa pour repérer cette étoile située à quelque 9,3 milliards années-lumières de la Terre.

L'étoile repérée s'appelle officiellement MACS J1149 + 2223 Lensed Star-1. Mais ceux qui l'ont découverte l'ont surnommée Icare. Située dans une lointaine galaxie spirale, Icare est au moins 100 fois plus éloignée que les autres étoiles précédemment observées, à l'exception des objets comme les énormes explosions de supernova qui marquent la mort de certaines étoiles.

"Bizarrerie de la nature"

Des galaxies plus anciennes ont été repérées mais leurs étoiles individuelles étaient indiscernables. Les scientifiques ont profité d'un phénomène appelé "lentille gravitationnelle" pour repérer l'étoile. Il implique la flexion de la lumière par des amas très massifs de galaxies entre l'observateur et la source lumineuse, ce qui grossit et rend visibles les objets célestes lointains qui autrement seraient indétectables.

"La partie de l'univers où l'on peut voir des étoiles est très petite, mais cette sorte de bizarrerie de la nature nous permet de voir des volumes beaucoup plus grands", a déclaré l'astronome Patrick Kelly, de l'Université du Minnesota, auteur principal de la recherche publiée dans la revue Nature Astronomy.

"Nous serons maintenant en mesure d'étudier en détail à quoi ressemblait l'univers - et en particulier comment les étoiles ont évolué et quelle est leur nature - presque jusqu'aux premières étapes de l'univers et aux premières générations d'étoiles", a ajouté Patrick Kelly. Parce que sa lumière a pris tant de temps à atteindre la Terre, observer cette étoile revient à remonter le temps quand l'univers avait moins d'un tiers de son âge actuel.

Avec Reuters

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