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La Chine dégaine une nouvelle liste de taxes dans la guerre commerciale avec les États-Unis

L'excédent commercial chinois avec les États-Unis s'est élevé à 375 milliards de dollars l'an dernier.
L'excédent commercial chinois avec les États-Unis s'est élevé à 375 milliards de dollars l'an dernier. STR, AFP

Pékin et Washington ont franchi un nouveau palier dans leur guerre commerciale. La Chine a décidé d'appliquer de nouveaux droits de douane à 106 catégories de produits américains après des mesures similaires des Américains.

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La Chine a riposté dans son conflit commercial avec le président Donald Trump. Mercredi 4 avril, Pékin a annoncé des droits de douane sur les importations américaines de nombreux produits dont le soja, l'automobile et l'aéronautique.

Quelques heures après la publication par Washington d'une liste provisoire de produits importés susceptibles d'être soumis à de nouveaux droits de douane, Pékin a sorti l’artillerie lourde en dévoilant sa propre liste visant des importations du même montant annuel : 50 milliards de dollars.

"Les États-Unis ont violé leurs obligations internationales et mis la Chine dans une situation délicate", a argumenté le ministère chinois du Commerce en annonçant les nouvelles taxes.

Escalade commerciale

Toutefois, le ministère a précisé que la date de l'entrée en vigueur de ces mesures serait annoncée ultérieurement. Au total, pas moins de 106 familles de produits seront frappées de droits de douane de 25 %, parmi lesquels automobiles, dont plusieurs types de 4X4, produits chimiques, whisky, cigarettes, soja et avions de moins de 45 tonnes, ce qui exclut a priori le géant Boeing des mesures de rétorsion chinoises.

>> À lire : Entre la Chine et les États-Unis, l'Europe balance

Ces nouveaux droits de douane marquent une nette escalade vers une guerre commerciale entre les deux puissances rivales, qui avait pris soin jusqu'à présent de ne pas viser des importations majeures comme le soja, le tiers des exportations américaines, et les automobiles. Le montant cumulé des produits visés par les deux pays atteint désormais les 100 milliards de dollars, soit environ 17 % des 580 milliards d'échanges commerciaux bilatéraux enregistrés en 2017.

Mardi, l’administration Trump avait publié une liste provisoire de produits chinois visés dans différents secteurs dont l'aéronautique, les technologies de l'information et de la communication ou encore la robotique et les machines. La liste provisoire compte quelque 1 300 produits mais elle reste soumise à un processus d'examen d'au moins 30 jours avant la publication d'une liste définitive.

"Unilatéraliste et protectionniste"

En réponse, le ministère chinois du Commerce avait dénoncé dans un communiqué "un comportement totalement infondé, typiquement unilatéraliste et protectionniste, auquel la Chine s'oppose en le condamnant fermement".

L'ambassade de Chine à Washington a averti que Pékin saisirait la procédure des règlements des différends de l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

Le président Donald Trump a signé le 22 mars "un memorandum ciblant l'agression économique de la Chine". Il avait alors évoqué des mesures punitives contre des importations chinoises d'un montant pouvant atteindre "60 milliards de dollars" pour mettre un terme à ce qu'il affirme être la concurrence "déloyale" de Pékin et le "vol" de propriété intellectuelle.

L'annonce de mardi intervient alors que l'offensive commerciale entre Washington et Pékin était déjà montée d'un cran cette semaine. Le géant asiatique a en effet annoncé en début de semaine avoir pris des mesures de rétorsion contre 128 produits américains dont des fruits et la viande de porc représentant quelque 3 milliards de dollars. Elles répondaient à l'imposition le 8 mars de taxes américaines de 25 % sur les importations d'acier et de 10 % sur celles d'aluminium.

Avec AFP

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