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Le sulfureux Salman Khan, superstar de Bollywood, condamné pour braconnage

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Jodhpur (Inde) (AFP)

La superstar de Bollywood Salman Khan a été reconnu coupable jeudi d'avoir illégalement abattu des animaux protégés, ce qui pourrait lui valoir jusqu'à six années de prison.

Salman Khan, un des acteurs les plus en vue de l'industrie du cinéma indien, était jugé par un tribunal du Rajasthan (ouest) pour avoir chassé de rares antilopes en 1998. "Salman Khan a été condamné au titre de la loi de protection de la faune sauvage", a déclaré à la presse le procureur Mahipal Bishnoi.

La lenteur du système judiciaire indien fait que des années peuvent s'écouler avant qu'une affaire ne soit jugée. La peine dont écopera la vedette de 52 ans n'a pas encore été prononcée.

Arrivé au tribunal lunettes de soleil sur le nez et en chemise noire moulante, Salman Khan fait désormais face à la perspective d'une à six années derrière les barreaux.

Habitué des scandales et des rôles de mâle dominant musculeux, Salman Khan défraye la chronique médiatique indienne depuis des années, sans pour autant sembler perdre en popularité auprès de ses dizaines de millions de fans.

Des centaines de policiers étaient déployés à l'extérieur du tribunal de Jodhpur pour contenir les admirateurs venus exprimer leur soutien à la star qui fait volontiers tomber la chemise dans ses films pour exposer ses abdominaux saillants.

Les quatre autres célébrités de Bollywood - Ali Khan, Sonali Bendre, Tabu and Neelam Kothari - qui participaient à cette expédition de chasse en marge d'un tournage ont été relaxées pour absence de preuves.

- 'Bad boy' controversé -

Salman Khan est un habitué des tribunaux et a déjà effectué plusieurs brefs séjours derrière les barreaux dans diverses affaires.

En 2015, il a obtenu en appel un retentissant acquittement dans la mort d'un sans-abri en 2002 à Bombay, qu'il était accusé d'avoir écrasé avec sa voiture avant de prendre la fuite. Une procédure pour contester cette décision est actuellement à l'examen à la Cour suprême.

Dans une affaire survenue à la même époque et dans les mêmes circonstances que le braconnage des antilopes, il avait aussi été poursuivi pour avoir illégalement tué des gazelles protégées.

Ces parties de chasse avaient provoqué la fureur de la communauté rajasthanaise des Bishnois, qui se voient comme les gardiens de la faune locale, qui avait déposé plainte contre lui.

Condamné en première instance dans le dossier des gazelles, celui que ses fans surnomment affectueusement "bhai" ("frère" en hindi) a été relaxé en appel.

Tous ses déboires semblent pourtant glisser sans laisser de traces sur sa rentabilité au box-office bollywoodien, dont il est un des rois incontestés. Sa dernière grosse production en date, "Tiger Zinda Hai" ("Le tigre est en vie"), a engrangé quelque 85 millions de dollars à travers le monde.

Selon le magazine Forbes, Salman Khan a gagné 37 millions de dollars en 2017, second acteur le mieux payé de Bollywood derrière Shah Rukh Khan. Les deux hommes figurent parmi les dix acteurs qui gagnent le plus d'argent au monde.

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