Tennis: Djokovic a "toujours de très hauts objectifs" alors qu'approche Roland-Garros

Belgrade (AFP) –

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"J'ai une grande motivation et toujours de très hauts objectifs", a déclaré mercredi à Belgrade le Serbe Novak Djokovic, ex-N.1 mondial, que les contre-performances accumulées depuis sa rentrée mi-mars après une opération du coude en février ne semblent pas avoir découragé.

"Je crois que les choses reviendront à leur place très rapidement et j'espère faire de meilleurs résultats dans les semaines qui suivent", a expliqué Djokovic à la presse convoquée à Belgrade pour assister à son entraînement, alors que se profile Roland-Garros (21 mai-10 juin), où il a signé sa dernière victoire en Grand Chelem, en juin 2016.

"Nous avons pour l'instant fait des plans jusqu'à la fin de saison sur terre battue, c'est-à-dire encore trois tournois avec au bout Roland-Garros", a encore précisé le Serbe, 30 ans, de nouveau entraîné depuis avril par son ancien coach Marian Vajda, celui de tous les succès.

En quatre tournois depuis son retour, "Nole" a perdu deux fois au 1er tour, à Indian Wells puis à Miami, et ses résultats lors de ses deux premiers tournois sur terre battue de la saison, à Monte-Carlo puis Barcelone, n'ont pas été reluisants: défaite en huitièmes au pied du Rocher face à Dominic Thiem après une baisse de régime au 3e set, puis dès le 1er tour à Barcelone face au très modeste slovaque Martin Klizan.

En guise d'explication à ces piètres performances, l'homme aux 68 titres sur le circuit dont 12 levées du Grand Chelem a estimé qu'il avait recommencé à jouer "trop tôt". "J'ai fait une erreur parce que je n'étais pas prêt physiquement", a avoué le Serbe, qui s'est cependant réjoui de ne plus avoir mal à son coude opéré, "la meilleure nouvelle" selon lui.

Cette blessure au coude droit l'avait contraint à zapper la seconde moitié de la saison 2017 et "Nole", N.1 mondial encore en novembre 2016, est retombé depuis au 12e rang.