MotoGP: 1re pole position de la saison et depuis 2016 pour Valentino Rossi

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Luco di Mugello (Italie) (AFP)

L'Italien Valentino Rossi (Yamaha) a décroché sa première pole position de la saison 2018 au Grand Prix d'Italie, catégorie MotoGP, samedi sur le circuit du Mugello (Toscane).

Devant des dizaines de milliers de fans, Rossi, vainqueur de son GP national entre 2002 et 2008 dans la catégorie reine, a bouclé son tour le plus rapide en 1 min 46 sec 208/1000e.

Il s'agit de la première pole du "Doctor", septuple champion du monde en MotoGP, depuis celle décrochée en octobre 2016 au Grand Prix du Japon.

Le pilote de 39 ans a devancé deux Espagnols, Jorge Lorenzo (Ducati), 2e à 35/1000e, et son coéquipier Maverick Vinales (Yamaha), 3e à 96/1000e.

Rossi a amélioré de 231/1000e le record de la piste qui appartenait depuis samedi matin à l'Espagnol Marc Marquez (Honda).

Le leader du Championnat du monde partira en 6e place sur la grille.

Les Italiens Andrea Iannone (Suzuki) et Danilo Petrucci (Ducati) seront eux 4e et 5e au départ.

Vice-champion du monde en titre, un autre pilote italien, Andrea Dovizioso (Ducati) occupera le 7e rang sur la grille.

Actuel 3e du classement, le Français Johann Zarco (Yamaha Tech3), qui a chuté lors de la 4e et dernière séance d'essais libres, s'élancera de la 9e place.