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Afrique

Fin du litige avec l'Érythrée, ouverture de l'économie : le nouveau cap de l'Éthiopie

© Ashraf Shazly / AFP | Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed, en visite officielle à Khartoum, le 2 mai 2018.

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 06/06/2018

Le nouveau Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, a annoncé un changement en profondeur de la diplomatie et de l'économie du pays : il appelle à la fin du litige frontalier avec son voisin l'Érythrée, et à l'ouverture de l'économie aux fonds privés.

Le régime éthiopien, dirigé par le nouveau Premier ministre Abiy Ahmed, fait souffler un vent de réformes. Il a annoncé, mardi 5 juin, la fin de son différend frontalier avec l'Érythrée et l'ouverture au privé du capital de grandes entreprises publiques.

>> À voir : Le Premier ministre Abiy Ahmed, premier Oromo en poste depuis 1991

Ces deux annonces surprises représentent des changements de politique majeurs imprimés par Abiy Ahmed, désigné en avril à la suite de la démission de son prédécesseur Hailemariam Desalegn, emporté par une crise politique sans précédent depuis l'accession au pouvoir du régime actuel en 1991.

C'est par communiqué, publié sur son compte Facebook, que la coalition au pouvoir, l'EPRDF, a annoncé ce changement de cap.

Éthiopie et Érythrée, "deux frères ennemis"

Sur le front diplomatique, le régime a annoncé sa volonté "sans hésitation" de mettre un terme à son litige frontalier avec son voisin devenu ennemi juré, l'Érythrée.

>> À voir : un visa pour l’Érythrée, l’un des pays les plus fermés du monde

"Le gouvernement éthiopien a décidé de mettre en œuvre pleinement l'accord d'Alger (signé en 2000 pour mettre fin au conflit entre les deux pays) et (les conclusions) de la commission sur la démarcation de la frontière", écrit la coalition au pouvoir dans son communiqué.

Dans son discours d'investiture début avril, le Premier ministre Abiy avait promis de travailler à restaurer la paix avec l'Érythrée. Reste à présent à savoir si ce dernier acceptera cette main tendue. "Le gouvernement érythréen devrait adopter la même position sans condition préalable et accepter notre appel à restaurer la paix trop longtemps perdue entre les deux pays frères, comme c'était le cas auparavant", a ajouté l'EPRDF.

L'Érythrée a accédé à l'indépendance en 1993, faisant perdre à l'Éthiopie son unique façade maritime sur la mer Rouge. Entre 1998 et 2000, les deux voisins se sont livrés une guerre fratricide qui a fait au moins 80 000 morts, notamment en raison de divergences sur la démarcation de leur frontière.

>> À lire : L'Érythrée, surnommée la Corée du Nord de l'Afrique, tente de redorer son image

Un accord de paix avait été signé fin 2000 à Alger puis une commission d'arbitrage soutenue par l'ONU avait tranché sur le tracé de la frontière, attribuant notamment la localité de Badme, point de contentieux, à l'Érythrée. Mais l'Éthiopie a continué jusqu'à présent à occuper Badme.

Depuis, les deux pays maintiennent de nombreuses forces le long de leur frontière de 1 000 km de long et des affrontements périodiques ont laissé craindre une reprise d'un conflit à grande échelle, notamment en 2016.

Ouverture d'Ethiopian Airlines

Outre cette annonce majeure, le régime éthiopien a également pris des mesures susceptibles de changer la face de l'économie du pays, en ouvrant notamment au secteur privé le capital des plus grandes entreprises publiques, dont la compagnie aérienne Ethiopian Airlines, tout en gardant la majorité de contrôle.

Ethiopian Airlines est une des plus importantes compagnies aériennes sur le continent africain et Addis Abeba est devenu un hub tirant profit de sa situation géographique privilégiée pour des lignes à destination du reste de l'Afrique, de l'Europe, du Moyen-Orient et de l'Asie.

Outre la compagnie aérienne nationale, cette décision concerne également l'entreprise publique de télécoms Ethio Telecom ou encore la compagnie d'électricité.

La coalition au pouvoir a ajouté mardi que les chemins de fers, des parcs industriels et des usines pourraient eux être complètement privatisés.

Appel aux capitaux des Éthiopiens vivant à l'étranger

Cette mesure "doit permettre aux citoyens éthiopiens vivant à l'étranger, qui souhaitent depuis longtemps participer au développement de leur pays, ainsi qu'aux étrangers avec leur savoir-faire et leurs devises, de jouer un rôle positif dans notre croissance", a précisé l'EPRDF.

L'économie éthiopienne, très largement sous le contrôle de l'État, a enregistré entre 2004 et 2016 une croissance annuelle moyenne de près de 10,5 % mais de nombreux analystes ont récemment mis en garde contre l'impact négatif sur l'investissement des restrictions imposées par Addis Abeba sur les mouvements de devises étrangères. Le Fonds monétaire international prévoit une croissance de 8,5 % pour 2018 en Ethiopie.

Un peu plus tôt dans la journée, le parlement éthiopien avait voté la levée de l'état d'urgence décrété par le gouvernement au lendemain de la démission de l'ancien Premier ministre en février, une nouvelle mesure d'ouverture après la restauration de l'internet sur l'ensemble du territoire et la libération récente de prisonniers politiques.

Avec AFP

Première publication : 06/06/2018

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