Décès de Francis Smerecki, l'entraîneur qui a dit non aux quotas

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Paris (AFP)

L'entraîneur Francis Smerecki, qui a longtemps été en charge des sélections de jeunes, est mort à l'âge de 68 ans ce jeudi matin des suites d'une longue maladie, a annoncé la Fédération française de football (FFF).

Smerecki s'était fait connaître du grand public pendant l'affaire des quotas au printemps 2011: lors d'une réunion de la Direction technique nationale (DTN) fin 2010, il s'était opposé frontalement à l'idée naissante d'imposer des quotas de binationaux dans les centres de formation, la jugeant discriminatoire.

Il avait alors été le seul à s'élever contre les propos tenus par le trio formé par le sélectionneur Laurent Blanc, le directeur technique national François Blaquart et le sélectionneur de l'équipe Espoirs Erick Mombaerts.

Smerecki avait cependant refusé de participer à la polémique qui avait ébranlé le foot français et déchiré les champions du monde 1998, suscitant des réactions jusqu'au monde politique.

"On a le droit de défendre une philosophie de jeu, on a le droit de voter à gauche, à droite, d'avancer des idées, mais aussi de donner un avis contraire sur certaines idées, sur des points qui nous tiennent à coeur", avait-il simplement dit à l'AFP en août 2011, à l'issue de la Coupe du monde U20 en Colombie, où ses Bleuets avaient fini 4e.

- Avec Griezmann et Lacazette -

"La disparition de Francis, qui a lutté avec un courage exemplaire contre la madadie ces derniers mois, plonge la Fédération dans une grande tristesse", a réagi jeudi Noël Le Graët, le président de la FFF, dans un communiqué.

"Francis était un grand technicien, un homme de grande valeur, il était apprécié par tous, pour son humanité, sa convivialité. J'ai pu personnellement apprécier pendant six années ses qualités humaines lorsqu'il a dirigé l'En Avant de Guingamp en tant qu'entraîneur (de 1993 à 1999). C'était un ami. La Fédération et le football français perdent une personnalité et un formateur de grande compétence. Nous adressons nos plus sincères condoléances à sa femme et à ses proches", a-t-il ajouté.

Après une carrière modeste de joueur, le natif du Mans avait entraîné plusieurs clubs, dont Guingamp qu'il avait emmené jusqu'en Coupe de l'UEFA (ex-Europa League), mais aussi Valenciennes, Le Havre, Nancy ou encore Laval.

Il était entré dans le giron de la FFF en 2004 pour s'y occuper de sélections de jeunes.

En 2010, il avait remporté le titre de champion d'Europe U19 avec une équipe comptant Antoine Griezmann et Alexandre Lacazette. Il avait atteint les demi-finales du Mondial-2011 en U20 avec ces deux mêmes joueurs.

Smerecki était aussi finaliste de l'Euro U17 en 2008 et de l'Euro U19 en 2013. A son palmarès figurent également deux succès au Festival international Espoirs de Toulon, en 2006 et 2015.