Rallye de Sardaigne: Ogier en tête devant Neuville, Tänak est parti à la faute

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Alghero (Italie) (AFP)

Le Français Sébastien Ogier (M-Sport Ford) était en tête vendredi soir du Rallye de Sardaigne, 7e manche du Championnat du monde (WRC), à l'issue de l'ES9.

Le quintuple champion du monde devance le leader du Championnat, le Belge Thierry Neuville (Hyundai) de 18 secondes et 9/10 et le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota) de 37 secondes et 2/10.

Dans des conditions rendues difficiles par la pluie et la boue qui s'est accumulée, Ogier a refait son retard l'après-midi dans l'ES6 mais assure ne pas avoir pu attaquer.

"Je suis content d'être là et content de ce qu'on a fait car la journée a été piégeuse et je ne voulais pas prendre tous les risques", a expliqué le Gapençais.

Jusque-là 3e, l'Estonien Ott Tänak (Toyota) s'est arrêté durant l'ES9 après avoir heurté violemment le sol à la réception d'une bosse, et l'actuel 3e du Championnat peut craindre un deuxième abandon consécutif après celui enregistré au Portugal.

Le Finlandais Teemu Suninen (M-Sport Ford), qui était 4e, risque de connaitre un sort similaire, car il a terminé dans le fossé lors de cette même spéciale.

Plus tôt dans l'après-midi, le Norvégien Andreas Mikkelsen (Hyundai) a lui stoppé sa route durant l'ES7, alors qu'il était en 2e place du classement, en raison d'un problème de boîte de vitesse.

Samedi, les concurrents vont parcourir 146,56 km au cours de sept spéciales disputées dans la région d'Alghero (nord-ouest).