Rallye de Sardaigne: Ogier en tête de peu devant Neuville avant la dernière journée

Alghero (Italie) (AFP) –

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Le Français Sébastien Ogier (M-Sport Ford) était en tête samedi soir du Rallye de Sardaigne avec une avance très faible sur le Belge Thierry Neuville (Hyundai) avant la dernière journée.

Le leader du championnat compte un retard de 3 secondes 9/10 sur le quintuple champion du monde alors que restent à courir dimanche 49 kilomètres au cours de quatre spéciales dans cette septième manche du Championnat du monde des rallyes (WRC).

"C'est serré", a reconnu Ogier, qui tente de gagner son quatrième rallye cette saison.

"C'était bien cet après-midi, j'ai juste eu un peu de mal à trouver le rythme dans la deuxième des trois spéciales", a-t-il ajouté.

Troisième à 48 secondes 9/10 d'Ogier, le Finlandais Jari-Matti Latvala (Toyota) ne devrait pas pouvoir se mêler à la lutte pour la victoire.

D'autant qu'il a connu des problèmes mécaniques à l'issue de la dernière spéciale du jour qui l'ont contraint à stopper pour réparer avant de rejoindre le parc d'assistance, ce qui l'expose à des pénalités.

Il espérait résister dimanche à son compatriote et équipier Esapekka Lappi, qui n'est qu'à cinq secondes 3/10, pour conserver sa place sur le podium.

En lutte pour la cinquième position, le Néo-Zélandais Hayden Paddon (M-Sport Ford) et le Norvégien Mads Ostberg (Citroën), à plus de deux minutes de la tête, sont séparés par seulement deux secondes 1/10.