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XV de France: une quinte pour tenter de reprendre la main

© AFP/Archives | Le pilier Bernard Le Roux, ici à l'entraînement du XV de France à Auckland, le 2 juin 2018, est pressenti pour débuter le 2e test contre les Blacks

AUCKLAND (AFP) - 

Cinq nouveaux pour redresser la tête: le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel a souhaité insuffler un peu de fraîcheur et de densité physique pour essayer de rivaliser davantage samedi face aux All Blacks que lors du premier test-match (11-52).

+ "L'enthousiasme" des finalistes

Trois des cinq entrants n'avaient pu postuler en ouverture à Auckland, arrivés en cours de semaine dernière après avoir disputé la finale du Top 14: Mathieu Babillot en vainqueur avec Castres, Kélian Galletier et et Benjamin Fall en perdants dans les rangs de Montpellier (13-29 le 2 juin). "J'espère qu'il vont nous apporter de l'enthousiasme: ils ont fait une belle fin de saison, sont un peu euphoriques" a cru savoir Brunel.

Le sélectionneur mise également sur leur fraîcheur physique et leur rythme, après avoir senti les Bleus, dont onze titulaires n'avaient pas joué depuis un mois, manquer de jambes à l'Eden Park: "On a senti, sur les changements de rythme, qu'ont était en difficulté. C'est peut-être une explication. Là, on fait entrer des joueurs qui ont arrêté il y a 10 jours, on peut penser qu'ils ont encore le rythme compétition."

+ Gourdon, seul rescapé

Si Fall (29 ans, 10 sél.) remplace à l'arrière Maxime Médard pour retrouver un poste occupé avec brio en clôture du Tournoi des six nations au pays de Galles (14-13), les deux autres finalistes entrent en troisième ligne, "en difficulté" samedi. Exit donc Judicaël Cancoriet (qui a rejoint comme prévu les Barbarians français) et Fabien Sanconnie, place à Babillot (26 ans, 3 sél.) et Galletier (24 ans, 1 sél.), qui honoreront leur première titularisation. Brunel attend d'eux qu'ils apportent leur présence physique et, en particulier pour Babillot, qu'ils ralentissent les libérations de balle néo-zélandaises dans les regroupements.

Seul Kévin Gourdon conserve sa place, mais glisse au centre de la troisième ligne aux dépens de Sanconnie, un poste occupé à deux reprises seulement en bleu (en juin 2016 en Argentine et contre l'Irlande lors du dernier Tournoi des six nations).

Le Rochelais s'est pourtant "loupé complètement" à Auckland, selon les mots du sélectionneur (et les siens). Mais Brunel a "envie de lui donner la possibilité" de se racheter. Et il n'a de toutes façons guère le choix, à partir du moment où il avait choisi d'évincer Sanconnie: en l'absence de Marco Tauleigne et Louis Picamoles, les deux seuls spécialistes, seuls Gourdon et Galletier maîtrisent le poste de N.8. "Mais Kélian est un peu plus vif en troisième ligne aile" a justifié Brunel.

+ L'impact de Le Roux

Un cran plus haut, Bernard Le Roux (29 ans, 31 sél.) démarrera pour la première fois en bleu depuis sa prestation catastrophique en Irlande dans le Tournoi-2017 (19-9). Mais ce sera sa première titularisation en deuxième ligne. Le Racingman remplace Paul Gabrillagues, exclu temporairement (et sévèrement) à Auckland. "Ce n'est pas une sanction du tout. Paul a fait tout le Tournoi avec nous, toujours 80 minutes. Il n'a pas été moins présent là. Mais on pense que Le Roux, sur la densité physique, notamment en défense, pèsera peut-être un peu plus. On essaie de renforcer cette défense qui a un peu failli" a expliqué Brunel.

Le sélectionneur a par ailleurs placé sur le banc au poste de pilier droit Cedate Gomes Sa (24 ans, 5 sél.) plutôt que Rabah Slimani, en souffrance sur sa première mêlée à Auckland, juste après être entré en jeu. Mais Brunel a justifié la présence du Racingman, plus mobile que le Clermontois, par sa capacité à apporter son gaz en cours de rencontre.

Le talonneur Pierre Bourgarit, préféré à Adrien Pelissié, très décevant samedi dernier, pourrait lui honorer sa première cape à 20 ans, alors qu'il évoluait avec la réserve d'Auch (Fédérale 1) il y a un an seulement.

Wesley Fofana devra lui attendre pour connaître sa 45e sélection, attendue depuis novembre 2016: le centre de Clermont n'est "pas tout à fait prêt", dixit Brunel, après avoir été ménagé la semaine dernière en raison d'un début de tendinite au genou gauche. "Il lui manque trois-quatre jours pour être libéré totalement" a précisé le sélectionneur.

© 2018 AFP