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Yémen : les forces pro-gouvernementales ont repris une partie de l'aéroport d'Hodeïda

Les forces progouvernementales, rassemblées au sud de l'aéroport de Hodeida, dans l'ouest du Yémen, le 15 juin 2018.
Les forces progouvernementales, rassemblées au sud de l'aéroport de Hodeida, dans l'ouest du Yémen, le 15 juin 2018. AFP

Deux jours après le lancement d'une offensive des forces progouvernementales dans la ville portuaire d'Hodeida, au Yémen, celles-ci sont parvenues à prendre le contrôle d'une partie de l'aéroport, selon des sources citées par Reuters.

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Les forces yéménites soutenues par la coalition formée par l'Arabie saoudite, qui ont lancé il y a deux jours la plus vaste offensive du conflit en direction de la ville portuaire d'Hodeïda, ont pris vendredi 15 juin le contrôle de deux entrées de son aéroport, ont annoncé à Reuters un habitant et deux représentants de l'armée yéménite.

Les avions de la coalition ont pilonné les zones côtières au sud-est de la ville tenue par les rebelles chiites. Ils ont aussi ciblé les tireurs d'élite houthis placés dans les écoles et d'autres bâtiments du quartier de Manzar, ont affirmé des habitants de ce quartier, qui jouxte l'aéroport d'Hodeïda.

Des dizaines d'habitants ont fui le quartier de Manzar pour rejoindre le centre de la ville. Les autres rues d'Hodeïda étaient vides, les habitants se barricadant chez eux malgré la fête de l'Aïd el-Fitr, qui marque la fin du ramadan.

Selon des sources médicales, 23 civils ont été blessés lors des combats dans le quartier de Manzar et 12 soldats des forces loyalistes ont été tués lors d'une attaque des rebelles houthis sur la route côtière au sud de la ville. Depuis le début de l'offensive, mercredi, 118 rebelles et 21 membres des forces loyalistes ont été tués dans les combats.

"Nous travaillons à sécuriser l'aéroport. Nous lancerons bientôt la prochaine phase des opérations afin de faire pression sur les Houthis sur plusieurs fronts", a dit la coalition arabe dans un communiqué transmis à Reuters.

Le Conseil de sécurité de l'ONU a demandé que le port de la ville, par où transite l'essentiel des marchandises importées, reste ouvert pour éviter que ne s'aggrave une crise humanitaire déjà considérée comme la "pire au monde". Il est crucial pour l'acheminement de l'aide humanitaire dans le pays.

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Quelque 600 000 personnes vivent à Hodeïda et dans ses environs. Les quatre-cinquièmes des biens de première nécessité importés au Yémen transitent en effet par son port. Selon l'organisation, 22 millions de Yéménites ont besoin d'une aide d'urgence et 8,4 millions sont déjà menacés par la famine.

"Nous n'avons pas l'intention de détruire l'infrastructure"

"Nous ne sommes pas en train de nous approcher du port [et] nous n'avons pas l'intention de détruire l'infrastructure", a dit le ministre yéménite des Affaires étrangères, Khaled Alyemany, lors d'une conférence de presse à New York. "Le port est totalement en dehors des opérations, aujourd'hui", a-t-il insisté.

Yémen : comment sortir du cycle de la violence ?

La coalition dirigée par Riyad intervient au Yémen depuis mars 2015 pour aider le pouvoir du président Hadi à stopper la progression des rebelles houthis qui occupent de vastes régions dont la capitale, Sanaa.

Dans cette guerre qui a fait près de 10 000 morts en plus de trois ans, la bataille de Hodeïda est la plus importante depuis l'offensive de l'été 2015, qui avait permis aux forces progouvernementales de reprendre aux rebelles plusieurs régions du sud du pays, dont Aden, la deuxième ville du Yémen.

>> Voir le reportage : Au Yémen, une guerre à huis clos

Mercredi, des ONG internationales ont écrit au président français Emmanuel Macron afin d’alerter que l'assaut sur Hodeïda "aurait probablement des conséquences catastrophiques sur la population civile". Dans ce contexte, les organisations jugent "inconcevable" de maintenir une conférence humanitaire sur le Yémen prévue fin juin à Paris. Mais la France a réaffirmé son souhait de l'organiser.

Avec AFP et Reuters

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