Mondial-2018: la Serbie "pas dupe" des défaites du Costa Rica

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Samara (Russie) (AFP)

Le Costa Rica a perdu ses deux derniers matches de préparation, mais le sélectionneur de la Serbie, Mladen Krstajic, n'est "pas dupe" du vrai niveau de son adversaire pour ses grands débuts en compétition, dimanche à Samara au Mondial-2018.

. "Nous connaissons ses forces et faiblesses"

Krstajic n'est "pas dupe" sur le niveau du Costa Rica "malgré ses deux défaites lors des deux derniers matches de préparation, l'Angleterre (2-0) et la Belgique (4-1) sont très fortes, nous connaissons les forces et les faiblesses du Costa Rica et nous savons exactement ce qu'il faut faire". Le défenseur Aleksandar Kolarov ajoute qu'il pensait "que le Maroc gagnerait vu ses résultats en préparation", or ils ont perdu contre l'Iran (1-0). "Ces matches sont des bons tests mais pas de vraies indications", a-t-il ajouté.

. Inexpérience

"Cette histoire au sujet de mon manque d'expérience, je ne m'en fais pas car je travaille avec des joueurs qui ont fait leurs preuves", réplique l'entraîneur, qui n'a jamais dirigé seul d'équipe professionnelle avant de monter d'adjoint à coach principal après le limogeage de Slavo Muslin en octobre. "J'ai la conscience tranquille, j'ai préparé mon équipe. Après, une fois sur la pelouse, chacun doit prendre sa part de responsabilité, je n'ai pas de doutes depuis mon banc, et c'est un grand honneur pour moi d'être ici".

. "La Suisse sera la clé"

"Ce match est aussi important que les deux suivants" contre la Suisse et le grand Brésil, assure Krstajic, mais Kolarov est plus net: "C'est notre match le plus important depuis des années, il va montrer combien sera important le match suivant, la Suisse sera la clé pour notre qualification".

. Roulez jeunesse

Le coach essaie d'épargner la pression sur ses deux jeunes stars, championnes d'Europe U19 en 2013, Sergej Milinkovic-Savic et le buteur Aleksandar Mitrovic. "On ne se demande pas s'ils sont jeunes ou vieux, nous avons amené les meilleurs joueurs de Serbie, c'est tout, et je ne pouvais en prendre que 23. Sergej et Aleksandar ont montré qu'ils étaient pleins d'avenir et ambitieux, ils le prouvent jour après jours. Il n'y a pas de pression particulière sur eux même si beaucoup veulent leur en mettre".