Tennis: Roger Federer a failli perdre sa couronne à Halle

Halle Westfalen (Allemagne) (AFP) –

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Roger Federer, malmené par Benoît Paire, est passé tout prêt d'un échec précoce à Halle qui lui aurait coûté son titre et la place de N.1 mondial. Mais le maestro suisse s'en est sorti en écartant deux balles de match jeudi pour rallier les quarts de finale.

A défaut de briller, Federer a assuré l'essentiel en l'emportant 6-3, 3-6, 7-6 (9/7) face au Français qui lui a pris pour la première fois un set et s'est procuré deux occasions de tuer le match dans le tie-break.

Il a fallu que le N.1 mondial prenne d'assaut le filet puis décoche un retour en profondeur pour annihiler les chances de son adversaire. Il a ensuite pris l'ascendant et clos les débats, après quasiment deux heures de jeu, sur sa troisième balle de match.

Paire avait écarté les deux premières à 6 jeux à 5 et a donc failli faire basculer définitivement la partie en sa faveur dans le jeu décisif.

Federer a d'abord servi pour mener 4-1, avant de concéder quatre points d'affilée (3-5) et de réussir un numéro d'équilibriste pour se sortir d'un mauvais pas.

L'homme aux vingt titres majeurs s'est bien compliqué la tâche et a rencontré des difficultés pour lire le jeu varié de l'Avignonnais de 29 ans, classé 48e mondial.

Il n'avait cédé aucun set à Paire lors de leurs cinq premières confrontations mais ce duel inédit sur herbe aurait pu bien plus mal tourner pour le "Maître", qui fêtera ses 37 ans le 8 août.

Grâce à cette victoire, Federer peut continuer de briguer un dixième trophée dans son jardin de Halle et garde des chances de conserver le trône de l'ATP, qu'il avait chipé à Rafael Nadal lundi grâce à son titre à Stuttgart.

Il doit impérativement conserver le trophée à Halle pour rester N.1 lundi prochain. Prochain adversaire sur sa route: l'Australien Matthew Ebden (60e), qui a créé une surprise quelques heures plus tôt en renversant l'Allemand Philipp Kohlschreiber (24e) 4-6, 6-1, 6-2.

Ce sera son premier duel avec l'Australien, qui s'était hissé jusqu'en demi-finales du tournoi de Bois-le-Duc (Pays-Bas), la semaine passée.

Le Croate Borna Coric (34e), qui avait quant à lui fait chuter le N.3 mondial allemand Alexander Zverev au premier tour, a poursuivi sa route en dominant le lucky loser géorgien Nikoloz Basilashvili (85e) en deux sets (6-4, 6-2).

Il affrontera le vainqueur du match qui opposait en fin de journée l'Italien Andreas Seppi (50e) à l'Allemand Florian Mayer (82e), lauréat de l'édition 2016.