CORÉES

La Croix-Rouge organise les retrouvailles de familles déchirées par la guerre de Corée

Les chefs des délégations de la Croix-Rouge, le sud-coréen Park Kyung-seo (à droite) et son homologue nord-coréen Pak Yong Il (à gauche) lors de leur rencontre au Mont Kumgang, en Corée du Nord.
Les chefs des délégations de la Croix-Rouge, le sud-coréen Park Kyung-seo (à droite) et son homologue nord-coréen Pak Yong Il (à gauche) lors de leur rencontre au Mont Kumgang, en Corée du Nord. Photo fournie par le ministère sud-coréen de l'unification, AFP

Les délégations de la Croix-Rouge représentant les deux Corées ont trouvé une date de nouvelles retrouvailles entre les membres de familles séparées par la guerre de Corée : ce sera du 20 au 26 août au mont Kumgang, en Corée du Nord.

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Les Croix-Rouge des deux Corées se sont retrouvées, le 22 juin, pour discuter de la reprise des réunions des familles déchirées par la guerre (1950-53), dernière illustration en date de la détente sur la péninsule entre Corée du Nord et Corée du Sud. Les délégations se sont mises d'accord pour organiser des retrouvailles au mont Kumgang, en Corée du Nord, du 20 au 26 août.

Des millions de personnes avaient été séparées voici près de soixante-dix ans par le conflit qui avait scellé la division de la péninsule. La plupart sont mortes sans jamais avoir pu revoir leurs proches, ni même avoir de nouvelles. Toutes les communications transfrontalières entre civils sont interdites. Les personnes concernées par ces séparations sont maintenant âgées, voire très âgées, rapporte Frédéric Ojardias, correspondant à Séoul pour RFI. "Il y a urgence. Mais cette nouvelle session sera une goutte d'eau dans l'océan", estime-t-il.

Reprise des réunions des familles

Seules 57 000 personnes enregistrées auprès de la Croix-Rouge sud-coréenne pour revoir leurs proches sont toujours en vie. La plupart ont plus de 70 ans.

Lors de leur sommet fin avril, le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et le président sud-coréen Moon Jae-in avaient convenu entre autres de la reprise des réunions des familles. La dernière avait eu lieu en 2015.

Même si les réunions ont bien lieu, seule une centaine de participants des deux côtés seront sélectionnés. Pour les heureux élus, ces réunions sont souvent synonymes d'émotions très fortes. Ils n'ont que trois jours pour combler une absence de plusieurs décennies et l'événement se termine par une nouvelle séparation, le plus probablement définitive celle-là.

"Faisons de cette réunion un succès en l'organisant d'un point de vue humanitaire", a déclaré Park Kyung-seo, le chef de la délégation sud-coréenne, au début des entretiens dans la station de montagne nord-coréenne du Mont Kumgang, selon ses propos retransmis par la télévision sud-coréenne.

"Le fait que le Nord et le Sud se réunissent pour leurs premières discussions Croix-Rouge dans notre célèbre Mont Kumgang est significatif en soi", a répondu Pak Yong Il, à la tête de la délégation nord-coréenne.

Après quelques rendez-vous sporadiques, la politique de retrouvailles avait véritablement démarré en 2000 dans la foulée d'un sommet intercoréen historique. Initialement, elles avaient lieu tous les ans, puis étaient devenues très rares à cause des tensions sur la péninsule.

Pyongyang s'est servi des retrouvailles comme monnaie d'échange politique, refusant des échéances régulières ou les annulant au dernier moment.

Avec AFP

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