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Anthony Kennedy, juge à la Cour suprême américaine, prend sa retraite

Le juge Anthony Kennedy en juin 2017 à Washington.
Le juge Anthony Kennedy en juin 2017 à Washington. AFP

Anthony Kennedy, l'un des neuf juges de la Cour suprême américaine, a annoncé mercredi son départ à la retraite, ouvrant la possibilité pour le président Trump d'ancrer cette institution clé, gardienne de la Constitution, dans le conservatisme.

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Le juge de la Cour suprême américaine Anthony Kennedy, l'un des neuf sages de la plus haute juridiction des États-Unis, prend sa retraite, a annoncé la Cour, mercredi 27 juin.

"Le juge Kennedy a averti aujourd'hui ses collègues qu'il soumet au président une notification formelle de sa décision, effective au 31 juillet cette année", indique un communiqué de la Cour suprême.

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"Cela a été un grand honneur et un privilège de servir notre nation à la magistrature fédéral pendant 43 ans", a déclaré le juge Kennedy, 81 ans, nommé en 1987 et souvent présenté comme le magistrat pivot de cette institution clé, gardienne de la Constitution américaine.

Conservateur sur des sujets comme les armes à feu ou le financement électoral, il était cependant progressiste sur des thèmes comme l'avortement ou la discrimination positive.

Le processus de remplacement va débuter "immédiatement"

Il appartient désormais à Donald Trump de lui nommer un successeur, très probablement un autre conservateur. Le processus de remplacement va débuter "immédiatement", a indiqué le président américain.

Anthony Kennedy "a été un grand juge de la Cour suprême", a t-il affirmé depuis le Bureau ovale, exprimant l'espoir de nommer pour lui succéder "quelqu'un de tout aussi extraordinaire".

L'année dernière, Donald Trump avait déjà nommé un juge conservateur à la Cour suprême, Neil Gorsuch, apportant la majorité aux juges conservateurs, tempérée par la voix plus modérée du juge Kennedy.

Les sages de la Cour suprême sont désignés à vie par le président américain en exercice et doivent être confirmés par un vote du Sénat, actuellement à courte majorité républicaine.

Avec AFP

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