MLS: Wayne Rooney, recrue de choix pour DC United

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Washington (AFP)

L'attaquant anglais d'Everton, Wayne Rooney, s'est engagé jeudi avec DC United, un recrue de choix pour le Championnat nord-américain de football (MLS) et pour le club de Washington qui espère se relancer sportivement.

Le transfert a été confirmé par le club de Premier League puis par celui de MLS, qui a posté sur son compte Twitter une vidéo montrant l'ancien international portant le maillot du club floqué à son nom.

"Salut DC, au boulot", commente Rooney à la fin du clip.

L'ancien maître à jouer de Manchester United, où il a passé 13 saisons, avait auparavant posté sur Twitter une photo le montrant assis dans un avion le pouce levé, sous des émoticônes représentant un avion et un drapeau américain.

Il devait atterrir vers 14H00 locales (18H00 GMT) à l'aéroport de Dulles, à l'ouest de la capitale fédérale où le club a prévu une cérémonie d'accueil avec les supporteurs.

"En m'installant en Amérique et dans la MLS, je concrétise une nouvelle ambition de carrière", a confié Rooney dans un communiqué de son nouveau club.

"Je suis avide de succès et je me donnerai à 100% pour DC, comme je l'ai toujours fait dans chaque club où j'ai évolué", a-t-il promis.

L'ancien capitaine de la sélection anglaise s'est engagé pour trois ans et demi, selon DC United. Le montant du transfert, qui n'a pas été dévoilé, est estimé à 13 millions de dollars (11,25 M EUR).

L'arrivée de Rooney doit relancer DC United, qui a sombré dans le tréfonds du classement.

Le dernier des quatre titres de champion date de 2004 et DC United est actuellement 12e et dernier de la Conférence Est, avec seulement deux victoires (4 nuls et 6 défaites) depuis le début de la saison.

Il avait déjà terminé dernier de sa poule la saison dernière.

"C'est un évènement phare pour nos supporteurs et notre organisation", a affirmé Jason Levien, le directeur général du club de la capitale. "Wayne est une icône internationale. Sa présence à DC United va élever notre niveau de jeu sur le terrain, ainsi que celui du football (américain) en général", a-t-il ajouté dans le communiqué.

- Après Beckham et Zlatan -

Rooney avait fait un premier voyage il y a un mois pour s'entretenir avec les dirigeants et visiter le nouveau stade de DC United, l'Audi Field, qui sera inauguré le 14 juillet lors d'un match face à Vancouver. L'enceinte de 20.000 places, construite à l'anglaise, est située dans le sud-est de la capitale fédérale.

L'ancien joueur vedette des Red Devils (5 titres de champion, trois Coupes d'Angleterre, 1 Ligue des champions) rejoindra officiellement l'effectif à l'ouverture du mercato américain, le 10 juillet, et devrait être aligné quatre jours plus tard.

Rooney avait marqué 253 buts en 13 saisons pour ManU avant de revenir en 2017 à Everton, le club de ses débuts, pour une seule saison, inscrivant 11 buts.

En sélection, Rooney a marqué 53 buts en 119 rencontres internationales et participé à trois Coupes du monde (2006, 2010, 2014). Il a pris sa retraite internationale en août 2017.

Le buteur anglais est le dernier grand nom en date à franchir l'Atlantique, comme l'ont fait avant lui ses compatriotes David Beckham (Los Angeles Galaxy) et Franck Lampard (New York City FC).

D'autres gloires sur le déclin du football européen ont été attirées par la MLS, comme le Français Thierry Henry, l'Italien Andrea Pirlo, l'Espagnol David Villa ou encore le Suédois Zlatan Ibrahimovic, qui a rejoint au printemps le Los Angeles Galaxy.

Après avoir bâti sa réputation sur les grands joueurs en fin de carrière (Johan Cruyff, Pelé, Franz Beckenbauer) sans réussir à élever le niveau du Championnat, la MLS a opéré un virage ces dernières années en donnant la priorité aux joueurs locaux et en misant sur la formation.