Tennis: Wozniacki, solide, s'offre un 29e titre à Eastbourne avant Wimbledon

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Paris (AFP)

La Danoise Caroline Wozniacki, N.2 mondiale, a maté la résistance de la jeune Bélarusse Aryna Sabalenka en deux manches (7-5, 7-6 (7/5)) pour s'offrir samedi, sur le gazon d'Eastbourne, le 29e trophée de sa carrière, deux jours avant Wimbledon.

La lauréate de l'Open d'Australie, âgée de 27 ans, a dû faire parler son expérience et son sang-froid pour se frayer un chemin vers le trophée qu'elle avait déjà remporté en 2009.

La jeune Sabalenka (20 ans, 45e mondiale) avait réussi une belle semaine en faisant chuter notamment la tenante du titre, la Tchèque Karolina Pliskova (7e).

La Bélarusse n'a cessé de bousculer Wozniacki samedi mais a manqué d'opportunisme dans les moments les plus importants. Elle s'est d'abord procuré deux balles de set à 5-3 avant de servir pour le gain de la première manche, sans plus de succès.

Dos au mur, Wozniacki a empilé quatre jeux consécutifs pour s'offrir ce premier set. Dans le second, Sabalenka a breaké grâce à un superbe passing shot de coup droit en bout de course pour mener 5-4.

Mais la finaliste du tournoi de Lugano (Suisse) a ensuite raté son jeu de service. Dans le tie-break, elle a mené 5-2 avant que Wozniacki ne renverse encore la situation, en empochant les cinq derniers points de la partie.