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La mousson menace les enfants thaïlandais pris au piège des eaux dans une grotte

Les opérations de secours thaïlandaises s'afferrent près de la grotte Tham Luang, dans le parc forestier de Khun Nam Nang Non, le 5 juillet 2018.
Les opérations de secours thaïlandaises s'afferrent près de la grotte Tham Luang, dans le parc forestier de Khun Nam Nang Non, le 5 juillet 2018. Ye Aung Thu, AFP

Les secouristes cherchent encore une solution pour évacuer le groupe de douze enfants coincés dans une grotte inondée en Thaïlande, dans la province de Chiang Rai. La mousson menace d'aggraver la situation.

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Piégés depuis douze jours dans une grotte inondée en Thaïlande, dans la province de Chiang Rai, le groupe de douze enfants et leur entraîneur de football craignent le retour des pluies de mousson. Les secouristes passent au crible les pistes possibles pour évacuer ce groupe avant une éventuelle montée des eaux.

"Notre plus grande inquiétude, c'est la météo… Nous avons mené une course contre la montre, maintenant nous sommes engagés dans une course contre l'eau", a déclaré le chef de la cellule de crise.

Les sauveteurs espèrent pouvoir faire baisser à temps le niveau de l'eau de façon suffisante pour que les enfants n'aient que peu ou pas de plongée à effectuer. Mais le retour de la pluie, prévu vendredi, pourrait ruiner ces plans, avec le risque de torrents d'eau s'écoulant dans la grotte, en cette saison de mousson.

C'est déjà à cause de ces pluies de mousson que les enfants se sont retrouvés pris au piège de la grotte le 23 juin, après avoir décidé, pour une raison encore non élucidée, de s'y rendre après l'entraînement de foot, avec leur jeune coach de 25 ans.

"Nous avons calculé le temps qu'il nous reste, en heures et en jours, en cas de pluie et d'eau envahissant la grotte", a tenu à rassurer le chef de la cellule de crise, qui est également gouverneur de la province de Chiang Rai.

Le parcours de retour est long de plusieurs kilomètres dans des boyaux accidentés, avec de difficiles passages sous l'eau. Les secouristes avec eux dans la grotte les remettent en forme et leur apprennent à se servir du matériel de plongée.

Avec AFP

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